วีไอพีกัญชา: Keith Stroup

Keith Stroup ก่อตั้ง NORML ในปี 1970 ด้วยเงิน 5,000 ดอลลาร์ที่เขาได้รับจาก Hugh Hefner ที่ Playboy Foundation เขารู้เพียงเล็กน้อยว่าเขากำลังก่อตั้งสิ่งที่จะกลายเป็นกลุ่มนักเคลื่อนไหวที่โดดเด่นที่สุดกลุ่มหนึ่งในสหรัฐอเมริกา

กลุ่มนักเคลื่อนไหวกัญชาไม่กี่กลุ่มมีประวัติอันยาวนานเช่น NORML แต่มีเพียงไม่กี่คนที่รู้ประวัติขององค์กรที่ทรงพลังนี้และผู้ก่อตั้ง Keith Stroup ซึ่งเป็นทนายความที่สงบ เยือกเย็น และน่ารักจากรัฐอิลลินอยส์

KEITH STROUP คือใคร?

Keith Stroup เป็นทนายความของสหรัฐอเมริกาและเป็นผู้ก่อตั้งองค์กรแห่งชาติเพื่อการปฏิรูปกฎหมายกัญชา (NORML) เขาจบการศึกษาจากโรงเรียนกฎหมายจอร์จทาวน์ในปี พ.ศ. 2511 และเริ่มทำงานให้กับคณะกรรมาธิการความปลอดภัยสินค้าอุปโภคบริโภคของสหรัฐทันที

ในปี 1970 Stroup ได้ก่อตั้ง NORML ด้วยเงินทุน 5,000 ดอลลาร์จาก Hugh Hefner และมูลนิธิ Playboy เขายังคงเป็นผู้อำนวยการบริหารขององค์กรจนถึงปี 1979 ในที่สุดเขาก็ตกงานที่ NORML หลังจากไม่เห็นด้วยกับ Peter Bourne ผู้ช่วยพิเศษของประธานาธิบดี Jimmy Carter สำหรับปัญหาสุขภาพ และผู้อำนวยการสำนักงานนโยบายการใช้ยาเสพติด

Stroup แย้งที่จะยุติการฉีดพ่นไร่กัญชาในเม็กซิโกด้วยพาราควอตซึ่งเป็นสารเคมีกำจัดวัชพืชที่รุนแรง บอร์นไม่เห็นด้วยและในการตอบโต้ Stroup รั่วไหลข้อมูลที่บอร์นใช้โคเคนและกัญชาในงานเลี้ยง NORML ประจำปี บอร์นตกงานหลังจากเหตุการณ์นั้น เช่นเดียวกับ Stroup

ในปี 1989 Stroup ได้รับการว่าจ้างให้เป็นผู้อำนวยการบริหารของ National Association of Criminal Defense Lawyers ก่อนหน้านั้น เขาเคยทำงานเป็นเชซาพีกให้กับเกษตรกรในครอบครัวในวอชิงตัน ดี.ซี. และศิลปินในบอสตัน รัฐแมสซาชูเซตส์

ในที่สุด Stroup ก็ได้รับเชิญให้เข้าร่วมคณะกรรมการบริหารของ NORML ในปี 1994 จากนั้นในปี 1995 เขาก็ได้รับตำแหน่งกรรมการบริหารอีกครั้งหลังจาก Richard Cowan ออกจากตำแหน่ง Stroup อยู่ในตำแหน่งนี้เป็นเวลา 10 ปีจนถึงปี 2548 เมื่อเขาประกาศว่าเขาจะหลีกทางเพื่อหลีกทางให้นักเคลื่อนไหวรุ่นใหม่ที่มีแนวคิดที่สดใหม่และดีกว่า

ปัจจุบัน Stroup ยังคงเป็นสมาชิกของ NORML และทำหน้าที่เป็นที่ปรึกษาด้านกฎหมายและโฆษก เขามักจะบรรยายให้กับองค์กรและตีพิมพ์หนังสือเกี่ยวกับประวัติของ NORML ในปี 2013

NORML: กลุ่มผู้บริโภคกัญชา

NORML แตกต่างจากกลุ่มนักเคลื่อนไหวด้านกัญชาอื่นๆ Stroup ได้สรุปข้อความของ NORML ดังนี้: “หยุดจับกุมผู้สูบบุหรี่และให้ตลาดที่ถูกกฎหมายแก่เรา หรือปล่อยให้เราเติบโตของเราเอง”

NORML มักได้รับการอธิบายอย่างถูกต้องว่าเป็นองค์กรที่ปกป้องผู้บริโภคกัญชา ในช่วงปี 1970 กฎหมายนี้ช่วยลดทอนความผิดทางอาญาของผู้เสพกัญชาเล็กน้อยใน 11 รัฐ ทุกวันนี้ มีการล็อบบี้ให้รัฐและรัฐบาลกลางออกกฎหมายใหม่เพื่อหยุดการกดขี่ข่มเหงผู้ใช้กัญชาและจัดหาตลาดที่มีการควบคุมในการซื้อผลิตภัณฑ์ของพวกเขา

ความสัมพันธ์ของ KEITH กับกัญชาคืออะไร?

Stroup เปิดเผยมากเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของเขากับกัญชา ในการให้สัมภาษณ์ที่งาน Boston Freedom Rally ประจำปีครั้งที่ 21 เขากล่าวว่าเขาเริ่มสูบกัญชาตั้งแต่ยังเป็นน้องใหม่ที่โรงเรียนกฎหมายจอร์จทาวน์ และตั้งแต่นั้นเป็นต้นมาก็สูบบุหรี่เป็นประจำ

ในระหว่างการกล่าวสุนทรพจน์ Stroup ได้กล่าวซ้ำวลีที่ว่า “ฉันสูบกัญชาและฉันชอบมันมาก” เขาเป็นผู้เชื่อมั่นในการใช้งานสำหรับผู้ใหญ่อย่างมีความรับผิดชอบ และได้กล่าวในหลายโอกาสว่ารัฐบาลไม่มีส่วนรู้เห็นว่ามีคนสูบบุหรี่หรือเพราะเหตุใด

Stroup กล่าวในการประชุม NORML Conference ในเมืองฟอร์ตเวิร์ธ รัฐเท็กซัส โดยสรุปมุมมองของเขาเกี่ยวกับกัญชาดังนี้

“การสูบกัญชาทำให้คุณเห็นคุณค่าของอาหารดีๆ ดนตรีดีๆ และเซ็กส์ดีๆ มากขึ้น ซึ่งนั่นไม่ใช่สิ่งเลวร้าย แต่มันทำมากกว่านั้นสำหรับพวกเราส่วนใหญ่ เมื่อฉันสูบกัญชา มันทำให้ฉันถอยออกมาครึ่งก้าวและได้มุมมองที่ดีขึ้นเล็กน้อยเกี่ยวกับชีวิต งานของฉัน และความสัมพันธ์ระหว่างสิ่งที่สำคัญกับบางสิ่งที่ไม่ใช่”

ในช่วงเวลาที่เขาเป็นผู้เสพกัญชา Keith ได้เห็นการสูบบุหรี่กับดาราดังอย่าง Willie Nelson ตลอดจนการประท้วงต่อต้านข้อห้ามในที่สาธารณะ

เป็นเรื่องปกติที่จะสูบกัญชา: การต่อสู้ 40 ปีเพื่อสิทธิของผู้สูบกัญชา

ในปี 2013 Stroup ตีพิมพ์หนังสือที่บันทึกประวัติของ NORML และการต่อสู้เพื่อให้ถูกกฎหมายในสหรัฐอเมริกาตั้งแต่ทศวรรษ 1970 พิจารณาการเมือง กลยุทธ์ และผู้เล่นหลักที่เกี่ยวข้องในการอภิปรายเรื่องการรับรองความถูกต้องตามกฎหมายในช่วง 40 ปีที่ผ่านมา

หนังสือเล่มนี้ยังให้รายละเอียดเกี่ยวกับอดีตและการเลี้ยงดูของ Stroup ในชุมชนเกษตรกรรมเล็กๆ ในแถบมิดเวสต์ ตลอดจนช่วงเวลาในมหาวิทยาลัยและโรงเรียนกฎหมาย ซึ่งเขาได้รับการแนะนำให้รู้จักกับกัญชาเป็นครั้งแรก

แม้ว่าจะเป็นการอ่านประวัติศาสตร์ที่ยอดเยี่ยม แต่สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าหนังสือเล่มนี้มีการลงวันที่เล็กน้อยแล้ว และมีหลายสิ่งหลายอย่างเกิดขึ้นตั้งแต่ได้รับการตีพิมพ์

KEITH STROUP: ยังคงทำงานอย่างหนักเพื่อเปลี่ยนแปลงกฎหมายกัญชาของอเมริกา

ในขณะที่ Stroup ได้ก้าวลงจากตำแหน่งกรรมการบริหารของ NORML เขายังคงเป็นผู้เล่นที่แข็งขันในการอภิปรายเรื่องการรับรองความถูกต้องตามกฎหมาย

ไม่ว่าจะเป็นการพูดในที่ประชุมและกิจกรรมอื่น ๆ หรือการปรากฏตัวทางโทรทัศน์ Stroup ยังคงเผยแพร่ข้อความของเขาและของ NORML อย่างสม่ำเสมอเพื่อสานต่อวิวัฒนาการของจุดยืนของอเมริกาเกี่ยวกับกัญชา