กัญชาวีไอพี: Howard Marks aka Mr Nice

Howard Marks เป็นผู้สนับสนุนรายใหญ่ในการทำให้กัญชาถูกกฎหมายในสหราชอาณาจักร แต่สถานะของเขาในฐานะผู้มีอิทธิพลนำหน้าด้วยการต่อสู้ที่ยาวนานกับผู้บังคับใช้กฎหมายทั่วโลก

ดังสุภาษิตโบราณที่ว่า “ไม่ใช่ฮีโร่ทุกคนที่สวมผ้าคลุม” เป็นคำกล่าวที่หลายคนอ้างถึงผู้ล่วงลับ แต่เป็นหนึ่งในบุคคลที่มีความขัดแย้งมากที่สุดในโลกกัญชา Howard Marks

“นาย. Nice” ดังที่ Marks เป็นที่รู้จักอย่างฉาวโฉ่ เป็นเป้าหมายหลักของเจ้าหน้าที่บังคับใช้ยาในปี 1970 เนื่องจากเขามีส่วนร่วมในปฏิบัติการลักลอบขนกัญชาขนาดใหญ่ไปยังส่วนต่างๆ ของโลก แต่ในขณะที่เขาถูกมองว่าเป็นภัยจากการบังคับใช้กฎหมาย Marks ได้รับการชื่นชมในฐานะ “วีรบุรุษชาวบ้านในยุคปัจจุบันที่แท้จริง” โดยผู้สนับสนุนหลายคนของเขา โดยส่วนใหญ่สนับสนุนการทำให้กัญชาถูกกฎหมายในสหราชอาณาจักร[1]

ต่อมาในช่วงชีวิตของเขา Marks มีส่วนร่วมในโครงการอื่นๆ เช่น การแสดงและดนตรี ก่อนที่จะเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งในปี 2559 เมื่ออายุได้ 70 ปี วันนี้เรามาย้อนดูบุคคลที่น่าอับอายแต่ยังเป็นที่รัก นั่นคือ Howard Marks

ความสัมพันธ์อันยาวนานกับกัญชา

Marks เกิดเมื่อวันที่ 13 สิงหาคม พ.ศ. 2488 ในเวลส์ โดย Marks ไม่ได้แสดงสัญญาณว่าจะกลายเป็นนักค้าของเถื่อนครั้งใหญ่จนกระทั่งเรียนมหาวิทยาลัยที่ Oxford University ซึ่งเขาศึกษาฟิสิกส์นิวเคลียร์และปรัชญา ในช่วงเวลานี้เองที่เขาค้นพบสมุนไพรวิเศษเป็นครั้งแรก และในที่สุดก็เริ่มให้เพื่อนสนิทและคนรู้จักของเขา

การตัดสินใจของเขาในการลักลอบค้ากัญชาเริ่มขึ้นในปี พ.ศ. 2513 เมื่อเขาต้องช่วยเหลือเกรแฮม พลินสตัน ซึ่งขณะนั้นถูกจับในข้อหาค้ายาเสพติดในเยอรมนี ในไม่ช้า เมื่อชื่อเสียงของเขาเติบโตขึ้น เขาก็สามารถสร้างชื่อในฐานะหนึ่งในผู้ลักลอบนำเข้าเกมรายใหญ่ที่สุดในเวลานั้น ซึ่งเห็นได้ชัดว่าทำให้เจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายทราบ

“นาย. ดี”

ภายในเวลาเพียงสองปีของการเริ่มต้นดำเนินการ Marks สามารถหาเลี้ยงชีพได้ดีจากการลักลอบนำเข้ากัญชา แต่เขาตัดสินใจที่จะผลักดันซองจดหมายต่อไป ในปี พ.ศ. 2516 เขาเริ่มขยายการดำเนินงานไปยังสหรัฐอเมริกาโดยลักลอบขนส่งพัสดุของเขาผ่านทางอุปกรณ์ดนตรีของวงดนตรีในอังกฤษที่สวมบทบาทซึ่งคาดว่าจะเดินทางไปทั่วประเทศ ในเวลานั้น เขาถูกกล่าวหาว่าทำงานเป็นสายลับให้กับหน่วยข่าวกรอง MI6 ของอังกฤษ

เนื่องจากความสนใจที่ไม่ต้องการ Marks จึงตัดสินใจเข้าสู่โหมดไม่ระบุตัวตน หนึ่งใน 43 นามแฝงที่เขาใช้คือ “Mr. นีซ” หลังจากซื้อหนังสือเดินทางจากโดนัลด์ นีซ ฆาตกรที่ถูกตัดสินว่ามีความผิด ดังที่ Marks เล่าไว้ในอัตชีวประวัติของเขาในปี 1996 เรื่อง “Mr. นีซ” เขาเข้าไปหาชายที่เขาเรียกว่า “ดอน” เพราะเขา “ต้องการหนังสือเดินทางที่จะยืนตรวจสอบได้”[2]

“มันขึ้นอยู่กับดอนว่าเขาจะออกเสียงชื่อของเขาอย่างไร แต่ฉันรู้ว่าฉันจะออกเสียงมันแตกต่างออกไป ฉันกำลังจะกลายเป็นมิสเตอร์ไนซ์” มาร์คเขียน
ในที่สุดกฎหมายก็มาตามจับมาร์กส์ในปี 2531 เมื่อเขาถูกจับกุมโดยสำนักงานปราบปรามยาเสพติดแห่งสหรัฐอเมริกาในเมืองมายอร์ก้า ประเทศสเปน พร้อมกับจูดี้ภรรยาของเขา ทั้งสองถูกส่งตัวข้ามแดนไปยังสหรัฐอเมริกาในเวลาต่อมา

ขณะที่จูดี้ได้รับการปล่อยตัวในที่สุด ฮาวเวิร์ดถูกตัดสินจำคุก 25 ปี พร้อมปรับ 50,000 ดอลลาร์

ชีวิตหลังติดคุก

Marks ถูกจองจำที่ Federal Correctional Complex ใน Terre Haute รัฐอินเดียนา ซึ่งเขาใช้เวลาทั้งหมดเจ็ดปี เขาได้รับทัณฑ์บนในเดือนมกราคม พ.ศ. 2538 เมื่อเจ้าหน้าที่ยืนยันว่าเขาเป็น “นักโทษตัวอย่าง” และได้รับการปล่อยตัวในอีกสามเดือนต่อมา

หลังจากได้รับการปล่อยตัวจากคุก Marks ยังคงสนับสนุนเพื่อให้กัญชาถูกกฎหมายในสหราชอาณาจักร ในปี พ.ศ. 2540 เขาลงสมัครรับเลือกตั้งที่รัฐสภาแห่งสหราชอาณาจักร เพื่อผลักดันและให้ความสนใจกับประเด็นนี้เป็นหลัก

ความพยายามของเขาได้ผลผ่านการจัดตั้งกลุ่มล็อบบี้ “Legalise Cannabis Alliance” ในอีก 2 ปีต่อมา ซึ่งได้ปฏิรูปเป็นการปฏิรูปกฎหมายกัญชาในปี 2554

ถึงตอนนี้ โลกรู้แล้วว่าฮาวเวิร์ด มาร์คคือใคร และหลังจากแสดงรับเชิญในภาพยนตร์อิสระเรื่อง Human Traffic ในปี 1999 อัตชีวประวัติของเขาในปี 1996 ก็กลายเป็นหนังสือขายดีในทันที และได้รับการแปลเป็นหลายภาษาก็กลายเป็นภาพยนตร์สารคดีชื่อเดียวกันใน 2553.

ภาพยนตร์ทำให้ผู้ชมจำนวนมากขึ้นได้รับข้อมูลเชิงลึกที่ยอดเยี่ยมเกี่ยวกับการผจญภัยอันน่าทึ่งในบางครั้งของ Marks ในฐานะผู้ลักลอบขนของเถื่อน แต่น่าเสียดาย เช่นเดียวกับหนังสือและภาพยนตร์ส่วนใหญ่ เรื่องราวที่ยิ่งใหญ่ที่สุดอาจยังไม่ได้บอกเล่า

เขายังตีพิมพ์หนังสือเล่มอื่นๆ รวมถึงภาคต่อของอัตชีวประวัติของ Mr. Nice ซึ่งมีชื่อว่า “Señor Nice” เช่นเดียวกับนวนิยายอาชญากรรมเรื่อง “Sympathy for the Devil” หนังสือทั้งสองเล่มตีพิมพ์ในปี 2549 และ 2554 ตามลำดับ

ในช่วงปลายทศวรรษที่ 90 ฮาวเวิร์ดยังแสดงรายการเดี่ยวชื่อ “An Audience with Mr Nice” ซึ่งโดยพื้นฐานแล้วฮาวเวิร์ดพูดถึงเรื่องราวที่น่าทึ่ง (และตลก) เกี่ยวกับช่วงเวลาที่เขาเป็นผู้ลักลอบขนของเถื่อนและเกี่ยวกับมุมมองของเขาเกี่ยวกับการใช้ยาและการทำให้ถูกกฎหมาย

การแสดงได้รับการตอบรับอย่างดีในสหราชอาณาจักรและยังคงขายหมดในอังกฤษและอีกหลายเมืองในยุโรป

https://www.youtube.com/watch?v=xo2PeV_WjAU

ปีต่อมาและความตาย

แม้ว่าจะเป็นช่วงต้นปี 1998 เมื่อเขาให้ชื่อ Mr Nice แก่เพื่อนของเขา Shantibaba ผู้สร้างธนาคารเมล็ดพันธุ์ Mr Nice Seeds แต่ Howard Marks ไม่เคยหยุดหลงใหลในทุกสิ่งที่เกี่ยวข้องกับกัญชา และอาจพบเห็นได้ทั่วไปกับผู้เพาะพันธุ์ที่มีชื่อเสียง และบุคคลในวงการกัญชาในงานมากมาย

Marks สานต่อความหลงใหลและการสนับสนุนของเขาในช่วงหลายปีต่อมา แต่ในปี 2015 ชีวิตของเขากลับพลิกผันครั้งใหญ่เมื่อเขาได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งลำไส้ที่ไม่สามารถผ่าตัดได้

ในระหว่างการให้สัมภาษณ์ในปีเดียวกันนั้น Marks ย้ำว่าเขาสนับสนุนกัญชาทางการแพทย์อย่างแข็งขัน แต่ในขณะเดียวกันก็แสดงความยินดีเกี่ยวกับการถูกกฎหมายสำหรับการใช้เพื่อสันทนาการ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสหรัฐอเมริกา[3]

“แน่นอนว่าการทำให้กัญชาถูกกฎหมายเพื่อวัตถุประสงค์ทางการแพทย์เป็นสิ่งที่น่ายินดี แต่โดยส่วนตัวแล้วฉันไม่เคยต้องการที่จะรอจนกว่าฉันจะเป็นมะเร็งก่อนที่จะสูบได้อย่างถูกกฎหมาย” มาร์คส์กล่าว “ฉันต้องการให้การบริโภคเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจเป็นเรื่องถูกกฎหมาย – และฉันก็ยินดีที่เห็นว่าตอนนี้พวกเขาทำสิ่งนี้ในสี่รัฐของสหรัฐฯ หลังจากประสบการณ์ของฉันที่อยู่ในเงื้อมมือของระบบกฎหมายของสหรัฐฯ อเมริกาเป็นสถานที่สุดท้ายในโลกที่ฉันคิดว่าเป็นผู้นำในการฟ้องร้อง”

Marks ยังคงพูดต่อไปทั่วโลกเกี่ยวกับการสนับสนุนกัญชาของเขาในขณะที่เพลิดเพลินกับสถานะเป็นไอคอนวัฒนธรรมป๊อปตามสิทธิ์ของเขาเอง

Marks ถึงแก่อสัญกรรมในวันที่ 10 เมษายน 2016 หลังจากต่อสู้กับโรคนี้มานานกว่าหนึ่งปี และแม้เวลาผ่านไปหลายปีนับตั้งแต่ที่เขาเสียชีวิต Nice” ยังคงคิดถึงพวกเราและอีกหลายคนอย่างแน่นอน

อ่าน  คำแนะนำ 12 ข้อสำหรับการทาครั้งแรก