กัญชาวีไอพี: ทอมมี่ ชอง

ทอมมี่ ชอง วีไอพีด้านกัญชาที่มีชื่อเสียงที่สุดคนหนึ่ง คลิกที่นี่เพื่อดูข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับทอมมี่ ชีวิต อาชีพของเขา และความเชื่อมโยงอย่างลึกซึ้งกับกัญชา

Tommy Chong เป็นหนึ่งในสมาชิกที่โดดเด่นที่สุดของชุมชนกัญชา ทั้งในฐานะนักแสดงและนักเคลื่อนไหว จากบทบาทของเขาในภาพยนตร์เรื่อง Up In Smoke ที่น่าอับอายในปี 1978 ไปจนถึงผลิตภัณฑ์กัญชากลุ่มใหม่ของเขา Chong เป็นผู้มีบทบาทที่เปิดกว้างในชุมชนและอุตสาหกรรมมาโดยตลอด และได้สร้างแรงบันดาลใจให้กับผู้ใช้กัญชาหลายพันคนทั่วโลก

ชีวิตในวัยเด็ก

ทอมมี่ ชอง เกิดที่เมืองเอดมันตัน ประเทศแคนาดา ในปี พ.ศ. 2481 โดยมีบิดาเป็นชาวจีนและมารดาเป็นชาวสกอต-ไอริช ครอบครัวของเขาย้ายไปที่คาลการีเมื่อเขายังเด็กและอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่ทอมมี่มักเรียกว่า “จุดปะผุ” เนื่องจากเป็นพื้นที่ “นอกเส้นทางของผู้ตรวจสอบอาคาร” แม้ว่าทอมมี่จะเป็นเด็กฉลาด แต่เขาก็ลาออกจากโรงเรียนมัธยมตอนอายุ 16 ปี

ดนตรี

ในขณะที่ทอมมี่ ชองอาจเป็นที่รู้จักดีที่สุดจากผลงานของเขากับ Cheech Marin ในฐานะคู่ดูโอ้ Cheech and Chong (ซึ่งเราจะพูดถึงในอีกไม่กี่วินาทีข้างหน้า) อาชีพของเขาเริ่มต้นจากงานเพลง

เขาเริ่มเล่นกีตาร์ตั้งแต่อายุ 11 ปี และเมื่ออายุได้ 16 ปี เขาก็พร้อมที่จะเล่นในวงดนตรีต่างๆ ตอนที่เขาอายุ 18 ปี เขาได้ก่อตั้งวง The Shades ซึ่งมักถูกเรียกว่าเป็นวงอาร์แอนด์บีวงแรกของแคนาดา ต่อมาวงนี้เปลี่ยนชื่อเป็น Little Daddy และ The Bachelors และได้รับความนิยมไปทั่วแคนาดาเป็นเวลาประมาณ 7 ปี

ในปี 1963 Chong และเพื่อนร่วมวงได้เปิดไนต์คลับในโรงภาพยนตร์เก่าในแวนคูเวอร์ ซึ่งต่อมาจะนำคณะ Ike และ Tina Turner Revue เข้ามาในเมืองเป็นครั้งแรก

ในช่วงปลายยุค 60 ชองได้ก่อตั้งวงแนวโซล/โมทาวน์ชื่อ Bobby Taylor and the Vancouvers Bobby Taylor นักร้องนำและฟรอนต์แมนของวงมักได้รับเครดิตจากการค้นพบ The Jackson 5 ขณะออกทัวร์กับวงดนตรีของเขา

ในปี 1968 บ็อบบี เทย์เลอร์และวงแวนคูเวอร์ประสบความสำเร็จด้วยเพลง “Does Your Mama Know About Me” ซึ่งขึ้นสู่อันดับที่ 29 ในชาร์ตเพลงป็อปของสหรัฐฯ และอันดับที่ 5 ในชาร์ตอาร์แอนด์บีของสหรัฐฯ ชองได้รับเครดิตในการแต่งเพลง

วงแตกหลังจากนั้นไม่นานเนื่องจากปัญหาระหว่างสมาชิกบางคนและหนึ่งในโปรดิวเซอร์ของพวกเขา ชองพยายามเสนอแนะให้เปลี่ยนรายชื่อวงและสัญญาก็ไม่เป็นผล หลังจากนั้นไม่นาน Chong ได้พบกับ Richard “Cheech” Marin ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของอาชีพที่ยาวนานและประสบความสำเร็จของเขาในฐานะส่วนหนึ่งของ Cheech และ Chong

ชีคและชอง

Cheech และ Chong เป็นหนึ่งในความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของ Tommy Chong คู่หูตลกประสบความสำเร็จอย่างกว้างขวางตลอดช่วงทศวรรษที่ 70 และ 80 จากผลงานเดี่ยว อัลบั้มตลก และภาพยนตร์ที่หลากหลาย

Tommy Chong และ Richard “Cheech” Marin พบกันในปี 1969 ในเมืองแวนคูเวอร์ รัฐบริติชโคลัมเบีย ชองอาศัยอยู่ที่นั่นในขณะที่มารินย้ายจากแคลิฟอร์เนียตอนใต้เพื่อหนีการเกณฑ์ทหารในสงครามเวียดนาม

พวกเขาเริ่มแสดงสแตนด์อัพรูทีนอย่างรวดเร็วและบันทึกเพลงบางเพลงของพวกเขา ซึ่งทั้งหมดมีเนื้อหาเกี่ยวกับการเสียดสีของยาเสพติด และวัฒนธรรมต่อต้านฮิปปี้ ผลงานตลกและเพลงที่เป็นที่รู้จักมากที่สุด ได้แก่ “Earache My Eye,” “Basketball Jones” และ “Santa Claus and His Old Lady”

พวกเขาบันทึกอัลบั้มตลกทองคำทั้งหมด 7 อัลบั้ม รวมถึง Los Cochinos ผู้ชนะรางวัลแกรมมี่ในปี 1974 พวกเขายังแสดงในภาพยนตร์ 7 เรื่อง ซึ่งส่วนใหญ่ชองร่วมเขียนบทและ/หรือกำกับ ผลงานที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดของพวกเขาคือภาพยนตร์เรื่อง Up In Smoke ในปี 1978 ซึ่งยังคงถือเป็นภาพยนตร์สโตเนอร์คลาสสิกมาจนถึงทุกวันนี้ โดยทำรายได้มากกว่า 100 ล้านเหรียญจนถึงปัจจุบัน

ในปี 1984 ทั้งคู่พยายามที่จะถอยห่างจาก “หนังตลก” ของพวกเขากับ The Corsican Brothers ซึ่งเป็นภาพยนตร์ล้อเลียนที่ดัดแปลงจากนวนิยายของ Alexandre Dumas ด้วยวิธีเดียวกัน น่าเสียดายที่ภาพยนตร์เรื่องนี้ไม่ได้รับการตอบรับอย่างดีจากนักวิจารณ์

ในปี 1985 Cheech และ Chong ได้ออกอัลบั้มชื่อ Get Out Of My Room ซึ่งมีเพลงฮิตของพวกเขาคือ “Born In East LA” ทันทีหลังจากการเปิดตัว พวกเขาก็แยกทางกัน และ Marin ก็เริ่มทำงานเดี่ยวของตัวเอง

มีเรื่องลึกลับมากมายเกี่ยวกับการเลิกราระหว่าง Cheech และ Chong อย่างไรก็ตาม ในหนังสือเล่มใหม่ของเขาที่ชื่อว่า Cheech Is Not My Real Name… But Don’t Call Me Chong นั้น Cheech Marin ได้ให้ความกระจ่างเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นจริงระหว่างคนทั้งสอง

อ่าน  สถานะทางกฎหมายของกัญชาในแคนาดา

ตรงกันข้ามกับความเชื่อที่เป็นที่นิยม Marin ยอมรับว่าความสัมพันธ์ที่เขามีร่วมกับ Chong นั้นมักจะเป็นแบบ “รัก-เกลียด” แต่เขาอ้างว่าสิ่งต่างๆ เริ่มยากขึ้นหลังจากปล่อย Up In Smoke

เขาอ้างว่าทอมมี่เริ่มพัฒนาอัตตาที่ยิ่งใหญ่และแสดงให้เห็นถึงความเป็น megalomania “ในจุดหนึ่ง ชองตัดสินใจว่าเขาจะเป็นผู้กำกับดารา และทุกอย่างเป็นความคิดของเขา มันมาถึงจุดที่ฉันต้องบอกเขาว่ามีบางอย่างเป็นไอเดียของเขา มิฉะนั้นจะไม่สำเร็จ” Marin เขียน

เมื่อถึงจุดหนึ่ง Chong ตัดสินใจว่าเขาไม่ต้องการเขียนร่วมกับ Cheech อีกต่อไป และเลือกที่จะเขียนร่วมกับแฟนของพี่สะใภ้ Cheech ค่อยๆ เริ่มเบื่อกับกิจวัตร “ตลกร้าย” แบบเดิมๆ ที่เน้นแต่เรื่องเพศและยาเสพติด

ในปี 1985 จำนวนบ็อกซ์ออฟฟิศที่ลดลงทำให้เห็นได้ชัดว่าผู้ชมก็ย้ายไปเช่นกัน Marin ใช้เวลานี้เพื่อประกันตัวนักแสดง และหลังจากโศกเศร้ากับการจากไปของ Cheech และ Chong ก็เริ่มทำงานเพื่ออาชีพการแสดงของเขาเอง

หลังจากการเลิกรา ทอมมี่ ชอง ปรากฏตัวในรายการและรายการต่างๆ รวมถึง That ’70s Show ในปี 2547 สารคดีเกี่ยวกับชีวิตของเขาชื่อ a/k/a Tommy Chong ฉายรอบปฐมทัศน์ที่เทศกาลภาพยนตร์นานาชาติโตรอนโต นอกจากนี้ เขายังออกหนังสือชีวประวัติชื่อ I Chong: Meditations From the Joint ในปี 2549 ซึ่งกระทบกระเทือนอย่างมากในช่วงเวลาที่เขาอยู่ในคุกหลังจากประเด็นทางกฎหมายซึ่งมีการสำรวจเพิ่มเติมในบทความนี้

ทั้งสองกลับมารวมตัวกันอีกครั้งในช่วงต้นทศวรรษ 1990 และเริ่มทำงานและแสดงร่วมกันในภาพยนตร์และซีรีส์โทรทัศน์ต่างๆ ในปี 2004 มีข่าวลือไปทั่วเกี่ยวกับภาพยนตร์รียูเนียนเรื่อง Grumpy Old Stoners แต่ภาพยนตร์เรื่องนี้ถูกยกเลิกไปในปี 2005 ในปี 2008 ทั้งสองกลับมารวมตัวกันอีกครั้งได้สำเร็จในทัวร์ตลก Light Up America และตั้งแต่นั้นมาก็แสดงร่วมกันหลายครั้ง

ทอมมี่ ชอง และ เชลบี

ตั้งแต่ปี 1996 หุ้นส่วนหลักและอาชญากรของทอมมี่ ชองคือภรรยาของเขา เชลบี ชอง ซึ่งแสดงในภาพยนตร์ Cheech และ Chong มาแล้วหลายเรื่อง และมีงานแสดงตลกเป็นของตัวเอง เธอติดตามการแสดงส่วนใหญ่ของชองในช่วงทศวรรษที่ 90 ถึงปี 2000 และยังปรากฏตัวในฐานะนักแสดงสมทบในรายการ Cheech and Chong หลังจากการกลับมารวมตัวกันอีกครั้ง

มะเร็งปากช่องและวัชพืช

Chong เริ่มใช้กัญชาอย่างน่าประหลาดใจเมื่อเขาอายุ 17 ปีและอาศัยอยู่ในแวนคูเวอร์ในฐานะนักดนตรี เพื่อนคนหนึ่งของเขาซึ่งเป็นนักดนตรีแจ๊สชื่อเรย์มอนด์ กลับมาจากลอสแองเจลิสและมอบแผ่นเสียงให้ทอมมี่และแผ่นเสียงของเลนนี่ บรูซ

“นั่นเปลี่ยนชีวิตฉัน ฉันไม่รู้ อาจจะเป็นสัญชาตญาณหรืออะไร แต่ฉันสูบโท้กเล็กน้อยแล้วดับมัน ข้อต่อนั้นกินเวลาฉันหนึ่งเดือน” Chong กล่าวในการให้สัมภาษณ์กับ High Times

การแนะนำวัชพืชครั้งแรกของเขาเป็นจุดเริ่มต้นของเรื่องรัก ๆ ใคร่ ๆ ที่ยาวนานซึ่งทำให้เขากลายเป็นดาราตลกที่มีชื่อเสียงมากที่สุดเท่าที่เคยมีมา ดังนั้นจึงไม่แปลกใจเลยที่ในวัยปัจจุบันของเขายังคงเป็นผู้ใช้กัญชาและนักเคลื่อนไหวตัวยง

Chong เป็นนักวิจารณ์ตัวยงของรัฐบาลและนโยบายห้ามใช้กัญชาที่ล้าสมัย เมื่อวอชิงตัน ดี.ซี. อนุญาตให้ใช้กัญชาเพื่อสันทนาการได้อย่างถูกกฎหมาย แต่ยังไม่มีการออกกฎหมายให้ขายหรือเพาะปลูก ทอมมี่ตอบโต้ด้วยการเรียกมันว่า “เกมการเงิน” ซึ่งออกแบบมาเพื่อรับใช้รัฐบาลด้วยตนเองและทำให้ประชาชนไขว้เขว

แม้ว่า Chong จะดูเหมือนนักสูบรุ่นเฮฟวี่เวต แต่เขายอมรับอย่างเปิดเผยว่าเป็นนักสูบรุ่นไลท์ เขาบอกว่า ตรงกันข้ามกับความเชื่อที่นิยม เขาไม่สูบบุหรี่เป็นประจำทุกวัน เขาเป็นผู้ศรัทธาอย่างมากในกัญชาทางการแพทย์ และแจกจ่ายกัญชาให้เพื่อนๆ เป็นประจำ

“ตอนนี้ฉันมีวัชพืชมากมายในบ้าน ฉันสามารถเริ่มจ่ายยาได้ อันที่จริง ผมเป็นคนจ่ายยาให้เพื่อนหลายคน ในทางการแพทย์ก็เช่นกัน เพราะผมเชื่อในประโยชน์ทางการแพทย์ของกัญชามาก” เขากล่าวในการให้สัมภาษณ์

ทอมมี่มีโอกาสสูบบุหรี่กับคนดังมากมาย รวมถึงเวส มอนต์โกเมอรี่ มือกีตาร์แจ๊สระดับตำนาน เขายังสูบบุหรี่กับ Jimi Hendrix แม้ว่าเขาจะระบุว่า Hendrix จะไม่สูบบุหรี่และใช้เวลาส่วนใหญ่ตลอดทั้งคืนในห้องน้ำในขณะที่เสพเฮโรอีน ชองยังได้ร่วมงานกับจอร์จ แฮร์ริสันและต่อหน้านักดนตรีชื่อดังคนอื่นๆ เช่น จอห์น เลนนอน, ริงโก สตาร์, ร็อด สจ๊วร์ต และคนอื่นๆ อีกนับไม่ถ้วน

นอกจากนี้เขายังได้พบกับ Sly Stone จากกลุ่มฟังก์ในตำนาน Sly และ The Family Stone ซึ่งร่วมกับ Hendrix โน้มน้าวให้เขาอยู่ห่างจากสารที่หนักกว่า

“Sly มีวงดนตรีและเราได้พบกันในซานฟรานซิสโก แต่ฉันเห็นว่าโคเคนทำอะไรกับเขา ดังนั้นฉันจึงอยู่ห่างจากมันและเฮโรอีน แต่ฉันยุ่งกับกัญชาโดยสิ้นเชิง และวันนี้ฉันอายุ 76 ปี กำลังเตะก้นในรายการ Dancing With the Stars และนั่นเป็นเพราะการฝึกด้วยน้ำหนักและการใช้หม้อของฉัน” เขากล่าวในปี 2558 ในการให้สัมภาษณ์กับโรลลิงสโตน

Chong เป็นสมาชิกของคณะกรรมการที่ปรึกษาของ NORML (National Organization for the Reform of Marijuana Laws) สมาชิกในคณะกรรมการที่ปรึกษาไม่เพียงแต่ช่วยให้ภารกิจของ NORML ถูกต้องตามกฎหมายและช่วยให้ผู้ใช้กัญชามีความรับผิดชอบเท่านั้น แต่ยังปรากฏในแคมเปญโฆษณาใหม่ๆ กระตุ้นให้มีการสนับสนุนกฎหมายบางมาตรา และอื่นๆ อีกมากมาย

ในการให้สัมภาษณ์กับ ATTN Chong สรุปมุมมองของเขาเกี่ยวกับกัญชาด้วยวิธีง่ายๆ:

“การใช้กัญชาทั้งหมดเป็นเรื่องทางการแพทย์… สิ่งที่ยอดเยี่ยมที่สุดอย่างหนึ่งสำหรับฉันเกี่ยวกับกัญชาก็คือ มันทำให้คุณนั่งเฉยๆ และไม่ทำอะไรเลย… และผู้คนมากมายบนโลกใบนี้ หากพวกเขาเอาแต่นั่งเฉยๆ เป็นที่ที่น่าอยู่ขึ้น”

ในปี 2012 Chong ได้ประกาศว่าเขาได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งต่อมลูกหมาก ซึ่งเขาได้ต่อสู้อย่างได้ผลโดยใช้น้ำมันกัญชง อย่างไรก็ตาม ในปี 2558 Chong ระบุว่าเขาป่วยเป็นมะเร็งลำไส้และ “ใช้กัญชาอย่างบ้าคลั่ง” เพื่ออดทนต่อการรักษา

อ่าน  terp sauce คืออะไร และทำอย่างไร?

Tommy Chong เข้าร่วมเทศกาลกัญชาและการประท้วงเป็นประจำ รวมถึง Cannabis Cup, The Hash Bash และอื่นๆ อีกมากมาย ในปี 2559 Chong ได้เปิดตัวผลิตภัณฑ์กัญชาแบรนด์ของตัวเอง เช่น น้ำมัน ดอกไม้ สารระเหย และอื่นๆ

ปัญหาทางกฎหมาย

ในปี 2546 ชองมีส่วนร่วมในการสืบสวนของอเมริกา 2 คดี ซึ่งมุ่งติดตามการลักลอบขนยาเสพติดผ่านธุรกิจค้าอุปกรณ์กระจุกกระจิก Chong ถูกตั้งข้อหาจากส่วนของเขาในการจัดหาเงินทุนและส่งเสริม Chong Glass/Nice Dreams ซึ่งเป็นบริษัทที่ก่อตั้งโดยลูกชายของเขา เขาถูกตัดสินจำคุก 9 เดือนในคุกของรัฐบาลกลาง และปรับประมาณ 120,000 ดอลลาร์

มีการโต้เถียงกันเกี่ยวกับโทษของชอง ส่วนใหญ่เป็นเพราะผู้กระทำความผิดครั้งแรกคนอื่นๆ ไม่ได้รับโทษจำคุก ทำให้บางคนคิดว่าชองได้รับการปฏิบัติอย่างไม่เป็นธรรม

ในปี 2008 ในการจู่โจมห้องทดลอง Spectrum Chong อ้างว่าเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางยึดสำเนาของภาพยนตร์ a/k/a Tommy Chong ที่ยังไม่เผยแพร่ ทนายความของตัวแทนอ้างว่าเรื่องนี้ไม่เป็นความจริง และรัฐบาลไม่จำเป็นต้องให้ข้อมูลเพิ่มเติมใดๆ เกี่ยวกับคดีนี้ เนื่องจากเป็นส่วนหนึ่งของการสืบสวนที่กำลังดำเนินอยู่

Tommy Chong อ้างว่าการติดคุกทำให้เขาเป็นคนดีขึ้น และดูเหมือนว่ามันทำให้เขาทำงานหนักขึ้นเพื่อให้กัญชาถูกกฎหมาย ไปทอมมี่!