วีไอพีกัญชา: ริชาร์ด แบรนสัน

ริชาร์ด แบรนสัน

Richard Branson เป็นผู้ประกอบการชาวอังกฤษและวิพากษ์วิจารณ์สงครามยาเสพติดอย่างเปิดเผยและสนับสนุนการทำให้กัญชาถูกกฎหมาย

Richard Branson เป็นผู้ประกอบการชาวอังกฤษที่มีชื่อเสียงในฐานะผู้ก่อตั้ง Virgin Group และเป็นหนึ่งในผู้ประกอบการที่ร่ำรวยที่สุดและประสบความสำเร็จมากที่สุดที่ออกมาจากสหราชอาณาจักร

แม้จะมีสิ่งนั้น (และแผงคอสีทองอันน่าทึ่งของเขา) แบรนสันยังได้พาดหัวข่าวไปทั่วโลกถึงการสนับสนุนการทำให้กัญชาถูกกฎหมายและคำแนะนำในการเลี้ยงดูบุตรที่ก้าวหน้าซึ่งชี้ให้เห็นว่าไม่มีอะไรผิดปกติที่จะแบ่งปันสิ่งแปลกปลอมเป็นครั้งคราวกับลูก ๆ ของคุณ

โอ้และเราพูดถึงว่าแบรนสันเรียนรู้วิธีม้วนข้อต่อจาก Keith Richards หรือไม่?

ริชาร์ด แบรนสันคือใคร?

Sir Richard Branson เป็นเจ้าสัวธุรกิจชาวอังกฤษที่รู้จักกันดีในฐานะผู้ก่อตั้ง Virgin Group ซึ่งควบคุมรวมกันมากกว่า 400 บริษัท

แบรนสันได้รับการชื่นชมจากบทบาทตลอดชีวิตของเขาในฐานะผู้ประกอบการ เมื่ออายุได้ 16 ปี เขาเปิดตัวนิตยสารเล่มแรกชื่อ Student ตอนที่เขาอายุ 20 ปี เขาได้ก่อตั้งบริษัทแผ่นเสียงสั่งซื้อทางไปรษณีย์ของตัวเอง และอีก 2 ปีต่อมา เขาได้เปิดร้านแผ่นเสียงที่รู้จักกันในชื่อ Virgin Records พร้อมกับสตูดิโอบันทึกเสียง

ในปี 1973 แบรนสันเปิดตัวค่ายเพลง Virgin Records ธุรกิจของเขาเติบโตอย่างมากในอีก 15 ปีข้างหน้า ภายในปี 1985 แบรนด์ Virgin ได้รวมค่ายเพลง ร้านค้าปลีก สำนักพิมพ์เพลงส่งออก การกระจายเสียง โทรทัศน์ผ่านดาวเทียม และการจัดจำหน่ายภาพยนตร์และวิดีโอ

Virgin Group ได้รับการจัดตั้งขึ้นอย่างเป็นทางการในปี 1989 ตั้งแต่นั้นมา บริษัทได้ลงทุนในกิจการธุรกิจที่หลากหลาย ซึ่งรวมถึงทุกอย่างตั้งแต่การผลิตเพลงและการเดินทางทางอากาศไปจนถึงการผลิตหนังสือและเครื่องดื่ม แบรนสันคาดว่าจะมีมูลค่าสุทธิประมาณ 5 พันล้านเหรียญสหรัฐ

แบรนสัน: นักมนุษยธรรมและนักกิจกรรม

เบื้องหลังบทบาทของเขาในฐานะบิดาผู้ก่อตั้ง Virgin ริชาร์ด แบรนสันยังมีชื่อเสียงในฐานะผู้ใจบุญและมนุษยธรรม

ในปี 1990 แบรนสันและนักดนตรี ปีเตอร์ กาเบรียลทำงานร่วมกับเนลสัน แมนเดลาเพื่อก่อตั้ง The Elders ซึ่งเป็นกลุ่มบุคคลสาธารณะระดับนานาชาติที่แมนเดลารวมตัวกันเพื่อหารือเกี่ยวกับปัญหาระดับโลกที่ยากลำบาก เช่น การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เอชไอวี/เอดส์ ความยากจน และอื่นๆ

แบรนสันและกาเบรียลมีบทบาทสำคัญในการก่อตั้ง The Elders ซึ่งปัจจุบันถือเป็นองค์กรพัฒนาเอกชนระหว่างประเทศ และตั้งแต่นั้นมาก็ให้การสนับสนุนกลุ่มด้วยเงินทุน

แบรนสันยังได้ก่อตั้ง International Center for Missing & Exploited Children (ICMEC) ในปี 2542 ศูนย์นี้ได้รับการออกแบบมาเพื่อช่วยค้นหาเด็กที่หายไปและหยุดการแสวงประโยชน์จากเด็กทั่วโลก แม่ของแบรนสันเป็นสมาชิกผู้ก่อตั้งคณะกรรมการบริหารของ ICMEC

ข้อกังวลระดับโลกประการหนึ่งของ Branson คือการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ในปี 2549 เขาให้คำมั่นว่าจะลงทุน 3 พันล้านดอลลาร์เพื่อจัดการกับภาวะโลกร้อนในทศวรรษต่อมา

ในปี พ.ศ. 2551 เขาได้จัดประชุมส่วนตัวบนเกาะเนคเกอร์ ซึ่งรวมบุคคลสาธารณะหลายคน รวมทั้งผู้นำระดับโลก ผู้มีชื่อเสียง และผู้ประกอบการ เพื่อหารือเกี่ยวกับภาวะโลกร้อนและปัญหาอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับสภาพอากาศ

ในปี 2009 เขาได้ก่อตั้ง The Carbon War Room; องค์กร NGO และ Think Tank มุ่งค้นหาวิธีแก้ปัญหาตามตลาดเพื่อช่วยจัดการกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ห้องสงครามคาร์บอนมีพื้นฐานมาจากแนวคิดของแบรนสันที่ว่า ผู้ประกอบการมีบทบาทสำคัญในการช่วยผสมผสานทักษะด้านการลงทุนและการค้าเข้าด้วยกัน เพื่อช่วยพัฒนาเทคโนโลยีใหม่ๆ ที่จำเป็นต่อการเติบโตของเศรษฐกิจหลังยุคคาร์บอน

ริชาร์ด แบรนสัน และกัญชา

นอกจากความพยายามด้านมนุษยธรรมแล้ว แบรนสันยังได้ดำเนินการเพื่อปลุกจิตสำนึกให้กัญชาถูกกฎหมายอีกด้วย ในปี 2554 เขาทำหน้าที่ในคณะกรรมการนโยบายยาเสพติดระดับโลกร่วมกับอดีตผู้นำทางการเมืองและวัฒนธรรมของละตินอเมริกาเพื่อช่วยให้บรรลุกฎหมายยาเสพติดที่สมเหตุสมผลมากขึ้น

แบรนสันเปิดเผยความเชื่อของเขาอย่างเปิดเผยว่าการใช้ยาเป็นปัญหาสุขภาพ ไม่ใช่อาชญากร เขายังยอมรับอย่างเปิดเผยว่าใช้กัญชากับลูกชายของเขา และพาดหัวข่าวถึงคำแนะนำในการเลี้ยงดูที่ยอดเยี่ยมแต่ยังเป็นที่ถกเถียง:

“ถ้าพวกเขากำลังจะมีข้อต่อ ให้ทำกับพวกเขา อย่าปล่อยให้พวกเขาแอบออกไปและทำมันด้วยตัวเอง” เขากล่าวในปี 2559 ที่การประชุมสุดยอดในชิคาโก ในปี พ.ศ. 2550 เขายังได้แบ่งปันรายละเอียดเกี่ยวกับการเดินทางไปออสเตรเลียครั้งล่าสุดกับลูกชายของเขา

แบรนสันไปเที่ยวกับลูกชายในช่วงปิดเทอม และทั้งสองก็เสพกัญชาด้วยกันเป็นครั้งคราวและ “หัวเราะ [their] ออกไปแปดชั่วโมง” เมื่อพูดถึงการเดินทางในการให้สัมภาษณ์ แบรนสันยอมรับอย่างเปิดเผยว่าไม่มีอะไรผิดปกติกับ “การสูบบุหรี่เป็นครั้งคราว”

ในเดือนตุลาคม 2559 แบรนสันยังได้พูดที่ New West Summit ในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งรวมผู้ใช้กัญชาทางการแพทย์และผู้ประกอบการกัญชาหลายพันคนเพื่อหารือเกี่ยวกับอนาคตของอุตสาหกรรมกัญชา

แบรนสันพูดกับฝูงชนผ่านสาย Skype จากเกาะ Necker โดยเปิดเผยความเชื่อของเขาอย่างเปิดเผยว่ายาเสพติดควรถูกกฎหมาย เขาชี้ให้เห็นถึงโปรตุเกสเป็นตัวอย่าง ซึ่งออกกฎหมายให้สารผิดกฎหมาย เช่น กัญชา โคเคน และเฮโรอีน เพื่อเปลี่ยนเส้นทางทรัพยากรในการช่วยให้ผู้ติดยาเสพติดได้รับการบำบัดแทนที่จะกักขังไว้

แบรนสันแย้งว่าการนำระบบแบบเดียวกับโปรตุเกสมาใช้ทำให้ประเทศต่างๆ กลับมาควบคุมยาเสพติด (แทนที่จะปล่อยให้เป็น “ยมโลก”) และช่วยให้รัฐบาลให้ความสำคัญกับสุขภาพของประชาชนและปกป้องความปลอดภัยของชุมชนต่างๆ ทั่วโลกมากขึ้น

เขายังเล่นกับความคิดที่จะเข้าสู่อุตสาหกรรมกัญชาด้วยตัวเขาเอง โดยระบุว่าเขามองว่าตลาดกัญชาเป็นตลาดที่มีศักยภาพสูงที่สามารถทำ “สิ่งดีๆ ได้มากมาย” นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่แบรนสันคิดจะขายกัญชา ในปี 2544 เขาบอกว่าเขาอยากขายกัญชามากกว่ายาสูบ ซึ่งเขาเห็นว่าเป็นสารอันตรายมากกว่า

ไม่นานมานี้ แบรนสันเรียกร้องให้เกษตรกรในนิวซีแลนด์ “เปลี่ยนวัวเป็นกัญชา” ขณะที่ไปเยือนประเทศนี้เมื่อต้นปี 2560 แบรนสันแย้งว่านิวซีแลนด์ควรทำให้ถูกกฎหมาย เติบโต เก็บภาษี และควบคุมกัญชาเพื่อสนับสนุนระบบปัจจุบัน ซึ่งอาจส่งผลให้ต้องเสียค่าปรับหรือจำคุกสูงสุด 14 ปี

แบรนสันและสงครามกับยาเสพติด

ในฐานะสมาชิกของ Global Commission on Drug Policy ริชาร์ด แบรนสันวิพากษ์วิจารณ์ War On Drugs อย่างเปิดเผยว่าเป็นวิธีที่อันตรายอย่างยิ่งและไม่มีประสิทธิภาพในการจัดการกับการใช้ยาทั่วโลก

เป็นที่ทราบกันดีว่าแบรนสันแสดงมุมมองที่ก้าวหน้าเกี่ยวกับนโยบายยาเสพติดในบล็อกของเขา ในโพสต์เมื่อเดือนมีนาคม 2559 แบรนสันเรียกร้องให้สหประชาชาติ “เอาจริงเอาจัง” เกี่ยวกับนโยบายยาเสพติดทั่วโลกในที่สุด

อ่าน  การขาด endocannabinoid ทางคลินิกคืออะไร?

“ชุมชนต่างๆ ทั่วโลกถูกทำลายล้างด้วยสงครามปราบปรามยาเสพติดที่โหดร้าย ปราบปราม และไม่ได้ผลมาหลายทศวรรษ” เขาเขียน “ผลที่ตามมาของกลยุทธ์เหล่านี้ ได้แก่ ความรุนแรงที่เพิ่มขึ้น เรือนจำที่แออัดยัดเยียด และการคอร์รัปชันที่แพร่หลาย การนำเสนอเป็นการลงทุนในอนาคตที่ดีกว่า สงครามยาเสพติดเป็นความล้มเหลวครั้งยิ่งใหญ่และมีค่าใช้จ่ายสูง” เขากล่าว และเสริมว่า “เราต้องการแนวทางปฏิบัติใหม่”

ความคิดสุดท้าย

ริชาร์ด แบรนสัน ก็เหมือนกับบุคคลสาธารณะทั่วไป มีทั้งผู้ติดตามและนักวิจารณ์ ซึ่งกลุ่มหลังนี้เพิ่งมุ่งเน้นไปที่ความล้มเหลวของเขาในการปฏิบัติตามคำมั่นสัญญาเรื่องการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ไม่ว่าคุณจะมีความคิดเห็นอย่างไรเกี่ยวกับริชาร์ด แบรนสัน ก็ยากที่จะปฏิเสธว่าการสนับสนุนอย่างเปิดเผยของเขาเพื่อให้กัญชาถูกกฎหมายช่วยให้คำกล่าวอ้างของนักเคลื่อนไหวในระดับโลกมีความชอบธรรม