กัญชา VIP: ฮิวจ์ เฮฟเนอร์

ทำความรู้จักกับฮิวจ์ เฮฟเนอร์ผู้ล่วงลับให้มากขึ้น และผลงานของเขาที่มีต่อทั้งอุตสาหกรรมกัญชาและสังคม

Hugh Hefner อาจเป็นที่รู้จักกันดีในฐานะบิดาผู้ก่อตั้งองค์กร Playboy แต่ผลงานของเขาต่อสังคมโดยเฉพาะอย่างยิ่งในการทำให้กัญชาถูกกฎหมายจะเป็นที่จดจำของคนจำนวนมาก

เมื่อมีคนเอ่ยชื่อฮิวจ์ เฮฟเนอร์ คนๆ หนึ่งจะนึกถึงอาณาจักรเพลย์บอยหรือโลโก้กระต่ายอันเป็นสัญลักษณ์ในทันที นับตั้งแต่เพลย์บอยก่อตั้งในปี 1950 เฮฟเนอร์ได้ช่วยเปิดหูเปิดตาของสาธารณชนชาวอเมริกันให้รู้จักการปลดปล่อยทางเพศ แม้ว่าจะเป็นประเด็นที่มีการโต้เถียงกันอย่างมากในสมัยนั้น

ในที่สุด เขาก็กลายเป็นสัญลักษณ์ตลอดหลายทศวรรษต่อมาและได้รับการยอมรับไปทั่วโลก

เฮฟเนอร์ยังเป็นนักกิจกรรมและผู้ใจบุญที่เป็นที่รู้จัก โดยส่วนใหญ่ปกป้องสิทธิการแก้ไขเพิ่มเติมครั้งแรกสำหรับชาวอเมริกัน นี่คือสาเหตุที่การเสียชีวิตของเขาส่งผลกระทบต่อคนนับล้านทั่วโลก เนื่องจากอุตสาหกรรมได้สูญเสียบุคคลสำคัญไปเมื่อวันที่ 27 กันยายน 2017 ฮิวจ์ เฮฟเนอร์เสียชีวิตตามธรรมชาติในวัย 91 ปี

เจ้าพ่อแห่งความบันเทิงสำหรับผู้ใหญ่

เมื่อเฮฟเนอร์เปิดตัวนิตยสาร Playboy เป็นครั้งแรกภายใต้ชื่อ “Stag Party” ในปี 1953 ในไม่ช้า เขาก็กลายเป็นผู้บุกเบิกอุตสาหกรรมสิ่งพิมพ์ ฉบับแรกที่ออกมาในเดือนธันวาคมของปีเดียวกันนั้นเป็นภาพนู้ดของมาริลีน มอนโร ซึ่งถ่ายจากปฏิทินปี 1949 ที่มาริลีนทำตอนที่เธอไม่ได้ทำงานเป็นนักแสดง

ในเวลานั้น ประชาชนชาวอเมริกันไม่ได้มีความคิดอิสระ และสิ่งพิมพ์ดังกล่าวไม่ได้รับการยอมรับโดยง่าย หนึ่งทศวรรษหลังจากตีพิมพ์ฉบับแรก เฮฟเนอร์ถูกจับในข้อหาส่งเสริมวรรณกรรมลามกอนาจาร เมื่อนิตยสารเผยแพร่ภาพนู้ดของสัญลักษณ์ทางเพศ เจย์น แมนส์ฟิลด์ เฮฟเนอร์เข้ารับการพิจารณาคดีในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2506 โดยตัวเขาเองเป็นพยาน

ขณะอยู่ภายใต้คำสาบาน เขาแย้งว่า “แต่ละคนควรเป็นผู้ตัดสินของตนเองว่าสิ่งใดเป็นที่ยอมรับ” นอกจากนี้เขายังชี้ให้เห็นว่า Mansfield “โพสต์เพื่อประชาสัมพันธ์ภาพยนตร์” และเธอไม่ได้รับค่าจ้างสำหรับภาพที่พิมพ์ออกมา

ในท้ายที่สุด คณะลูกขุนอยู่ในภาวะหยุดชะงัก ซึ่งส่งผลให้ประธานผู้พิพากษาประกาศว่าคดีนี้ไม่มีการพิจารณาคดี

เมื่อหลายทศวรรษผ่านไป ในที่สุดผู้คนก็เริ่มยอมรับแบรนด์ความบันเทิงของเฮฟเนอร์ และ Playboy Enterprise ก็เริ่มเฟื่องฟู

ฮิวจ์ เฮฟเนอร์: ผู้สนับสนุนกัญชา

สิ่งที่อาจไม่เป็นที่รู้จักในหมู่ผู้ชื่นชอบเขาหลายคนก็คือ ฮิวจ์ เฮฟเนอร์เป็นหนึ่งในบุคคลสำคัญที่ทำให้กัญชาถูกกฎหมาย โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เขาเป็นหนึ่งในผู้สนับสนุนหลักในการก่อตั้ง NORML หรือองค์กรแห่งชาติเพื่อการปฏิรูปกฎหมายกัญชา

เมื่อ NORML ก่อตั้งขึ้นในปี 2513 เฮฟเนอร์ซึ่งบริจาคเงิน 5,000 ดอลลาร์จากมูลนิธิ Playboy Foundation ได้สนับสนุนการจัดตั้ง เมื่อองค์กรเติบโตและแข็งแกร่งขึ้น เฮฟยังคงมีบทบาทในฐานะหนึ่งในนักการเงินต่อไป และมีรายงานว่าเขาบริจาคเงินมากถึง 100,000 ดอลลาร์ต่อปี

เฮฟเนอร์เป็นผู้สนับสนุนให้มีการลดทอนความเป็นอาชญากรและทำให้กัญชาถูกกฎหมายในที่สุดตั้งแต่ปี 1970 อย่างไรก็ตาม การเคลื่อนไหวในรูปแบบนี้ทำให้เขาอยู่ในกรอบไขว้ของการบังคับใช้กฎหมาย ซึ่งในเวลานั้นอยู่ภายใต้ความเชื่อที่ว่าเพลย์บอยเป็นเพียง “แนวหน้า” สำหรับแผนการค้ายาเสพติด

เช่นเดียวกับการเปิดรับการปลดปล่อยทางเพศในที่สุด ในไม่ช้าอเมริกาก็เริ่มยอมรับกัญชามากขึ้น ซึ่งเฮฟเนอร์ก็เป็นพยานในชีวิตของเขาเช่นกัน เมื่อแคลิฟอร์เนียออกกฎหมายให้กัญชาเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจในที่สุด เฮฟเนอร์ระบุเพียงว่า การทำอย่างอื่นจะทำให้ประชาชน “ต้องจ่ายในราคาเดียวกับการห้ามดื่มสุรา”

อุตสาหกรรมกัญชากับการผ่านของเฮฟเนอร์

เช่นเดียวกับวงการบันเทิง ผู้คลั่งไคล้กัญชาและผู้สนับสนุนต่างก็เสียใจกับการจากไปของฮิวจ์ เฮฟเนอร์ สำหรับผู้ก่อตั้ง NORML และที่ปรึกษากฎหมาย Keith Stroup นั้น Hefner มีบทบาทสำคัญในการชำระล้างชื่อเสียงที่เลวร้ายของกัญชาในช่วงปี 1970 และยุค “Reefer Madness”

Stroup ยังชี้ให้เห็นว่า Playboy ให้ความสำคัญกับชื่อเสียงที่ถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนักอยู่แล้วโดยการสนับสนุนกัญชา ซึ่งในที่สุดส่งผลให้สาธารณชนเชื่อว่าการปฏิเสธต่อการใช้สมุนไพรนั้นเป็นการโฆษณาชวนเชื่อธรรมดา

ในบทความล่าสุดที่โพสต์บนเว็บไซต์ของ NORML Stroup อธิบายว่าเฮฟเนอร์เป็น “ผู้ทำสงครามทางวัฒนธรรม” ซึ่งไม่เพียงปกป้องสิทธิในเสรีภาพทางเพศ แต่ยังรวมถึง “สิทธิพลเมืองและสิทธิในความเป็นส่วนตัวด้วย”[1]

หลังการจากไป เฮฟเนอร์ยังได้รับเกียรติจาก Todd McCormick ผู้ป่วยกัญชาทางการแพทย์ที่ต่อสู้กับโรคมะเร็งตั้งแต่ยังเป็นเด็ก เขายังเป็นหนึ่งในผู้เพาะปลูกรายแรกๆ ในรัฐแคลิฟอร์เนียที่ถูกเจ้าหน้าที่รัฐบาลกลางบุกค้น แม้ว่าจะมีการผ่านกฎหมายกัญชาทางการแพทย์ในรัฐนี้ในปี 1996 ก็ตาม

McCormick รับใช้เวลาของเขาในคุก แต่ Hefner ต้อนรับเขาในคฤหาสน์เพลย์บอยด้วยแขนที่เปิดกว้างหลังจากนั้น ทั้งสองรู้จักกันมากขึ้น และการจากไปของเฮฟเนอร์ แมคคอร์มิคได้แสดงความเคารพต่อเฮฟเนอร์ โดยตระหนักถึงความสำคัญของการ “รักษาคุณค่าทุกช่วงเวลา” และ “ขอบคุณทุกคนที่อยู่รอบตัวคุณ”

มรดกของฮิวจ์ เฮฟเนอร์

จากมุมมองผิวเผิน ฮิวจ์ เฮฟเนอร์อาจเป็นที่รู้จักในฐานะชายผู้เป็นเจ้าของเพลย์บอยแมนชั่นและมี “เพื่อนคู่หู” ประจำทุกเดือน แต่ในความเป็นจริงแล้วท่านเป็นผู้ทำประโยชน์เพื่อสังคมอย่างที่เราทราบกันทุกวันนี้

สิ่งที่คุ้มค่า โลกได้สูญเสียบุคคลสำคัญในการจากไปของฮิวจ์ เฮฟเนอร์ และมั่นใจได้ว่าเขาจะถูกจดจำไปตลอดกาล

เฮฟ คุณจะพลาด…