การทำให้ถูกกฎหมายสามารถให้ความหวังใหม่แก่ผู้ต้องโทษกัญชาได้หรือไม่?

การห้ามกัญชาส่งผลกระทบต่อชีวิตของผู้ต้องขังหลายพันคนที่ถูกตั้งข้อหาก่ออาชญากรรมเล็กน้อยที่เกี่ยวข้องกับกัญชา ขณะนี้ แคลิฟอร์เนียและแคนาดากำลังออกกฎหมายใหม่ที่สามารถแก้ไขความเสียหายบางส่วนได้

เป็นเวลานานแล้วที่ประโยชน์ของการทำให้กัญชาถูกกฎหมายมุ่งเน้นไปที่ผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจที่มาพร้อมกับการควบคุม การขาย และการเก็บภาษียาเสพติดอย่างถูกกฎหมาย อย่างไรก็ตาม มีประโยชน์ทางกฎหมายที่สำคัญอีกอย่างหนึ่งที่มาจากกัญชาเช่นกัน

ในขณะที่แคลิฟอร์เนียและแคนาดากำลังเคลื่อนไหวเพื่อทำให้กัญชาถูกกฎหมายอย่างสมบูรณ์สำหรับการใช้เพื่อการพักผ่อนหย่อนใจ รัฐบาลทั้งสองกำลังมองหาวิธีที่จะช่วยแก้ไขสถานการณ์ที่มีผู้คนหลายพันคนที่เคยถูกลงโทษอย่างรุนแรงจากอาชญากรรมเล็กน้อยที่เกี่ยวข้องกับกัญชาในอดีต

ดังนั้น การรับรองกัญชาให้ถูกกฎหมายจะช่วยสร้างความหวังใหม่ให้กับผู้ที่เกี่ยวข้องกับการตัดสินว่ากัญชาได้หรือไม่?

แคลิฟอร์เนียเคลียร์บันทึกอาชญากรรมกัญชา

แคลิฟอร์เนียล้างประวัติอาชญากรรมกัญชา

เมื่อวันที่ 1 มกราคม กัญชากลายเป็นสิ่งถูกกฎหมายโดยสมบูรณ์ในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งเป็นรัฐแรกที่ออกกฎหมายให้กัญชาทางการแพทย์เมื่อ 20 ปีที่แล้ว และแม้ว่ากาลีจะไม่ใช่รัฐแรกในสหรัฐอเมริกาที่นำกัญชามาใช้เพื่อการพักผ่อนหย่อนใจ แต่การตัดสินใจก็ยังเป็นเรื่องใหญ่

แคลิฟอร์เนียได้รับการพิจารณาให้เป็นผู้นำในขบวนการทำให้ถูกกฎหมายของสหรัฐฯ มาเป็นเวลานาน และได้สร้างอุตสาหกรรมกัญชาที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา (และเป็นหนึ่งในอุตสาหกรรมที่ใหญ่ที่สุดในโลก)

ตอนนี้ แคลิฟอร์เนียได้ก้าวไปอีกขั้น โดยเปิดโอกาสให้ผู้ต้องโทษคดีเล็กน้อยที่เกี่ยวข้องกับกัญชาได้ล้างความผิดของตน ขณะนี้กัญชาถูกกฎหมายในรัฐแล้ว ผู้ต้องโทษกัญชาทั่วทั้งรัฐสามารถยื่นคำร้องขอ “ลบล้าง” อาชญากรรมเหล่านี้จากประวัติอาชญากรรมของพวกเขาได้

อย่างไรก็ตาม ในซานฟรานซิสโกและซานดิเอโก นักโทษไม่จำเป็นต้องสมัครด้วยซ้ำ ทั้งสองมณฑลได้ให้คำมั่นว่าจะล้างการตัดสินเรื่องกัญชาเล็กน้อยออกจากระบบโดยอัตโนมัติ

ในซานฟรานซิสโก มีความผิดประมาณ 3,000 ครั้ง จอร์จ แกสคอน ทนายความเขตของซานฟรานซิสโก ยังกล่าวด้วยว่า แผนกของเขาจะตรวจสอบข้อหาความผิดเกี่ยวกับกัญชาอีก 4,900 ข้อหา เพื่อดูว่าควรลดโทษเป็นความผิดลหุโทษหรือไม่

ในซานดิเอโก สำนักงานอัยการเขตจะลดระดับหรือเคลียร์คดีทั้งหมด 4,700 คดี

บางเมืองในแคลิฟอร์เนียได้เสนอการตั้งค่าให้กับผู้ที่มีความเชื่อมั่นในกัญชามาก่อน

ตัวอย่างเช่น Oakland สงวนใบอนุญาตการจ่ายยาประจำปีครึ่งหนึ่งสำหรับ “ผู้สมัครทุน” ซึ่งรวมถึงผู้ที่ถูกตัดสินว่ามีความผิดในคดีอาชญากรรมที่เกี่ยวข้องกับกัญชาและผู้ที่อาศัยอยู่ในละแวกใกล้เคียงที่ได้รับผลกระทบอย่างไม่เป็นสัดส่วนจากการจับกุมกัญชา

แคนาดายังคงมองหาวิธีแก้ปัญหา

แคนาดายังคงมองหาวิธีแก้ปัญหา

แคนาดายังปฏิญาณว่าจะใช้แนวทางที่คล้ายกันในการจัดการกับผู้ที่ได้รับผลกระทบจากการห้าม

จัสติน ทรูโด กล่าวในการแถลงข่าวที่ลอนดอน รัฐออนแทรีโอ ว่า “เมื่อกฎหมายมีการเปลี่ยนแปลง แน่นอนว่าเราจะพิจารณาถึงความยุติธรรม และสิ่งที่ต้องรับผิดชอบในการก้าวไปข้างหน้า”[1]

“เราทราบดีว่ากฎหมายปัจจุบันกำลังทำร้ายชาวแคนาดาและทำให้ชาวแคนาดาเป็นอาชญากร ซึ่งบางทีมันไม่ควรเป็น แต่นั่นคือข้อตกลงที่เราจะทำเมื่อเรามีระบอบการปกครองที่ถูกต้องตามกฎหมายและควบคุม ไม่ใช่เมื่อก่อน” เขากล่าว

น่าเสียดายที่กระบวนการลบหรือแก้ไขประวัติอาชญากรรมในแคนาดานั้นไม่ใช่เรื่องง่าย และ Trudeau ก็ค่อนข้างคลุมเครือเกี่ยวกับวิธีที่เขาวางแผนจะดำเนินการและ “สะท้อนถึงความยุติธรรม” หลังจากที่กัญชาถูกกฎหมาย

อย่างไรก็ตาม อย่างน้อยก็มีการเปิดเผยประเด็นนี้ในแคนาดา ซึ่งสามารถพูดคุยกันได้จนกว่าจะพบวิธีแก้ปัญหาที่รับผิดชอบและปฏิบัติได้

การทำให้กัญชาถูกกฎหมายสามารถให้ความหวังใหม่แก่ผู้ต้องหาได้หรือไม่?

เป็นไปโดยไม่ได้บอกว่าวิธีการของรัฐแคลิฟอร์เนียในการจัดการกับความเชื่อมั่นในกัญชาสามารถช่วยฟื้นฟูความหวังให้กับผู้ใช้กัญชาที่ปฏิบัติตามกฎหมายได้ และเป็นแนวทางที่สามารถช่วยให้ส่วนอื่น ๆ ของโลกเปลี่ยนจุดยืนที่มีต่อกัญชาได้อย่างแน่นอน

แต่เช่นเดียวกับการเปลี่ยนแปลงกฎหมายหลายๆ อย่าง แนวทางของรัฐแคลิฟอร์เนียก็ไม่ได้สมบูรณ์แบบเช่นกัน

หนึ่งในความหายนะครั้งใหญ่ของแนวทางดังกล่าวคือ นอกซานฟรานซิสโกและซานดิเอโก ผู้ที่มีความผิดเกี่ยวกับกัญชาจะต้องยื่นคำร้องเพื่อขอให้ดำเนินคดีกับทนายความท้องถิ่นของตน ซึ่งหมายความว่ามีความเป็นไปได้ที่บางกรณีการลบล้างอาจไม่ได้รับการอนุมัติ

ขั้นตอนการขอลบล้างยังยากและมีค่าใช้จ่ายสูง ดังนั้น เว้นแต่การล้างข้อมูลจะทำโดยอัตโนมัติ (เช่นในซานฟรานซิสโกและซานดิเอโก) บางคนอาจไม่สามารถเข้าถึงค่าใช้จ่ายของกระบวนการได้

ประการสุดท้าย ความล้มเหลวครั้งใหญ่อย่างหนึ่งของระบบการจัดการกับกัญชาในแคลิฟอร์เนียคือสิ่งนี้ มันไม่ได้ส่งผลให้ “บันทึกที่สะอาด” จริงๆ ในทางเทคนิคแล้ว ผู้ที่ถูกลบประวัติจะถูกทิ้งให้ถูกตัดสินลงโทษ แม้ว่าจะเป็นก้าวไปในทิศทางที่ถูกต้อง แต่ก็ไม่เหมือนกับการมีสถิติที่สะอาด

ก้าวข้ามการเปลี่ยนแปลงทางกฎหมาย

ก้าวข้ามการเปลี่ยนแปลงทางกฎหมาย

ผู้ที่ได้รับผลกระทบจากข้อห้ามต้องเผชิญกับการต่อสู้อย่างแท้จริง สำหรับหลายๆ คน ประวัติการกระทำความผิดเกี่ยวกับยาเสพติดของพวกเขาส่งผลกระทบต่อความสามารถในการหางาน หาที่อยู่อาศัย ยื่นขอสวัสดิการ/เงินช่วยเหลือจากรัฐบาล และอื่นๆ อีกมากมาย

สำหรับคนเหล่านี้ ประวัติอาชญากรรมที่สะอาดหมายถึงกระดานชนวนที่สะอาดอย่างแท้จริง ในแคลิฟอร์เนีย ผู้ที่ยื่นคำร้องขอลบล้างความผิดอาจถูกยกฟ้อง ยกทัณฑ์บน หรือดีกว่านั้น โทษจำคุกสั้นลง

เพื่อช่วยลดความเสียหายที่เกิดขึ้นกับคนจำนวนมาก เราจำเป็นต้องเห็นการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในวิธีที่สังคมปฏิบัติต่อกัญชาและผู้ใช้กัญชา การเปลี่ยนแปลงกฎหมายเป็นเรื่องหนึ่ง แต่การเปลี่ยนแปลงที่ยั่งยืนแท้จริงมาจากตัวสังคมเอง

เมื่อคนส่วนใหญ่เริ่มเปลี่ยนทัศนคติต่อกัญชา นั่นคือเวลาที่เราจะได้เห็นการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ที่สุด เพื่อให้การเลือกปฏิบัติต่อผู้ใช้กัญชายุติลง ผู้คนจำเป็นต้องเริ่มปฏิบัติต่อกัญชาเหมือนกับที่พวกเขาทำกับบุหรี่และแอลกอฮอล์ และยอมรับว่าใครก็ตามที่เลือกใช้ยาเสพติดมีสิทธิ์ที่จะทำเช่นนั้น