การฉายรังสีแกมมาบนกัญชา  หัวข้อที่ถกเถียงกัน

การฉายรังสีแกมมาเป็นกระบวนการทำให้สารได้รับรังสีผ่านรังสีแกมมา การใช้การฉายรังสีเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ มันเป็นสิ่งที่ดีหรือไม่ดี?

กระบวนการใช้การฉายรังสีแกมมากับอาหารเพื่อป้องกันการแพร่กระจายของโรคที่เกิดจากอาหารและถนอมอาหารเป็นที่ถกเถียงกันมานาน แม้ว่าหลายประเทศจะอนุญาตก็ตาม ผู้ผลิตกัญชาทางการแพทย์ในประเทศต่างๆ เช่น แคนาดาและเนเธอร์แลนด์ใช้การฉายรังสีแกมมาเพื่อฆ่าเชื้อกัญชา

การฉายรังสีแกมมาคืออะไร?

การฉายรังสีแกมมาเป็นกระบวนการทำให้สารได้รับรังสีผ่านรังสีแกมมา มันมีประโยชน์หลายอย่างรวมถึง:

  • การทำให้ปราศจากเชื้อ: การฉายรังสีเมื่อทำในระดับที่เหมาะสมสามารถฆ่าเชื้อวัตถุได้ จึงสามารถใช้ฆ่าเชื้ออุปกรณ์ทางการแพทย์และฆ่าเชื้อแบคทีเรียในอาหารได้
  • ยา: การฉายรังสีใช้ในการวินิจฉัยภาพ การรักษามะเร็ง และการถ่ายเลือด
  • เคมีอุตสาหกรรม: การฉายรังสีมักใช้เพื่อเชื่อมโยงพลาสติกและปรับปรุงคุณภาพของอัญมณีเช่นบุษราคัม ตัวอย่างเช่น การเปิดเผยโทแพซสีขาวต่อการฉายรังสี จะกลายเป็นโทแพซสีน้ำเงิน
  • การเกษตร: การฉายรังสีสามารถใช้กับเมล็ดพืชและเชื้อพันธุกรรมเพื่อผสมยีนพืชและขยายพันธุ์พืชที่มีลักษณะที่พึงประสงค์ การฉายรังสียังใช้กับผลิตภัณฑ์อาหาร เช่น สัตว์ปีก เนื้อหมู และเนื้อสัตว์เพื่อการถนอมอาหาร เพื่อลดความเสี่ยงของการเจ็บป่วยจากอาหารและการแพร่กระจายของศัตรูพืชที่รุกราน และชะลอหรือกำจัดการแตกหน่อหรือการสุก

การใช้รังสีเป็นที่ถกเถียงกันมาก นักเคลื่อนไหว เช่น สมาคมผู้บริโภคออร์แกนิคและสำนักงานคณะกรรมการอาหารมักโต้แย้งว่าการฉายรังสีทำลายคุณภาพของอาหารโดยการทำลายสายโซ่โมเลกุลและสร้างอนุมูลอิสระ ซึ่งสามารถรวมตัวกันเพื่อสร้างสารพิษต่างๆ ได้ พวกเขายังแย้งว่าการฉายรังสีอาจทำให้อาหารสูญเสียวิตามินถึง 85% รวมถึงเอนไซม์ย่อยอาหารตามธรรมชาติ ทำให้ย่อยยากขึ้นโดยมนุษย์

นักเคลื่อนไหวและโฆษกที่ต่อต้านการฉายรังสียังโต้แย้งว่าไม่มีหลักฐานเพียงพอที่จะบ่งชี้ว่าการบริโภคอาหารฉายรังสีในระยะยาวนั้นปลอดภัยสำหรับมนุษย์ การศึกษาเกี่ยวกับสัตว์ที่เลี้ยงด้วยอาหารฉายรังสียังแสดงให้เห็นการเพิ่มขึ้นของเนื้องอก การสืบพันธุ์ล้มเหลว และความเสียหายของไต ซึ่งช่วยเสริมข้อโต้แย้งที่สนับสนุนกระบวนการนี้เพียงเล็กน้อย

การฉายรังสีและการทำให้กัญชาบริสุทธิ์

การฉายรังสีและการทำให้กัญชาบริสุทธิ์

การฉายรังสีแกมมาถูกนำมาใช้เพื่อรักษากัญชาทางการแพทย์ในหลายประเทศ รวมถึงเนเธอร์แลนด์และแคนาดา

ตัวอย่างเช่น กระบวนการฉายรังสีถูกใช้โดยผู้ผลิตที่ได้รับใบอนุญาตหลายรายภายใต้กฎระเบียบกัญชาเพื่อวัตถุประสงค์ทางการแพทย์ของ Health Canada เพื่อให้มั่นใจว่าพวกเขาปฏิบัติตามมาตรฐานที่เข้มงวดเกี่ยวกับสิ่งเจือปนทางชีวภาพในกัญชาทางการแพทย์ ในเนเธอร์แลนด์ ผู้ผลิตกัญชาทางการแพทย์อย่าง Bedrocan ยังใช้การฉายรังสีเพื่อให้เป็นไปตามมาตรฐานความปลอดภัยของรัฐบาล

อย่างไรก็ตาม นักเคลื่อนไหว ผู้สงสัย และผู้ใช้กัญชาเป็นประจำ มักจะคิดต่างออกไป โดยทั่วไปแล้ว พวกเขาให้เหตุผลว่าการฉายรังสีแกมมาไม่ปลอดภัยและอาจสร้างความเสียหายให้กับกัญชาโดยการกำจัดแคนนาบินอยด์และเทอร์ปีน อย่างไรก็ตาม งานวิจัยใหม่ระบุว่าไม่เป็นเช่นนั้น

Arno Hazekamp หัวหน้าฝ่ายวิจัยและการศึกษาของ Bedrocan International BV ผู้ผลิตกัญชาเกรดทางการแพทย์รายใหญ่ในเนเธอร์แลนด์ เพิ่งสำรวจผลกระทบของการฉายรังสีแกมมาต่อกัญชา

การศึกษาของ Hazekamp ดูกัญชาทางการแพทย์ 4 สายพันธุ์ที่ผลิตโดย Bedrocan ทั้งก่อนและหลังกระบวนการฉายรังสี การศึกษานี้สนใจเป็นพิเศษในการเปลี่ยนแปลงของ cannabinoids, terpenes และปริมาณความชื้น สายพันธุ์ได้รับการประเมินด้วยสายตาและผ่านการทดสอบมาตรฐาน GC และ HPLC ของกัญชา

การศึกษาพบว่าไม่มีการเปลี่ยนแปลงความเข้มข้นของ THC และ CBD ในสายพันธุ์ใด ๆ หลังจากการฉายรังสี ไม่มีการเปลี่ยนแปลงของความชื้น ผลกระทบต่อเทอร์พีนยังเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ มีเทอร์พีนเพียงไม่กี่ตัวเท่านั้นที่ถูกทำลายอย่างสมบูรณ์ ในขณะที่อัตราส่วนที่แท้จริงของเทอร์พีนในแต่ละสายพันธุ์มีการเปลี่ยนแปลงในระดับปานกลางเท่านั้น

terpenes หลักที่ได้รับผลกระทบคือ monoterpenes myrcene, cis-ocimene และ terpinolene และ sesquiterpenes gamma-selinene และ eudesma-3,7(11)-diene Hazekamp สังเกตว่า terpenes ลดลง แต่ไม่มีสารประกอบใหม่เกิดขึ้นในกัญชาเนื่องจากการฉายรังสี ซึ่งบ่งชี้ว่า terpenes นั้นระเหยไปในระหว่างกระบวนการ

เทอร์ปีนคืออะไรและเหตุใดจึงสำคัญ

เทอร์ปีนคืออะไรและเหตุใดจึงสำคัญ

ก่อนที่จะสำรวจการวิจัยของ Hazekamp ในรายละเอียดเพิ่มเติม สิ่งสำคัญคือต้องมีความเข้าใจพื้นฐานของเทอร์พีนและเหตุใดจึงมีความสำคัญต่อกัญชาทางการแพทย์

Terpenes พบได้ในน้ำมันหอมระเหยจากพืชและผลไม้ รวมถึงทุกอย่างตั้งแต่ส้มและมะนาวไปจนถึงโหระพา ตะไคร้ ฮ็อพ และแน่นอนกัญชา พวกเขามักจะมีกลิ่นหอมแรงมากและมีหน้าที่ในการทำให้พืชบางชนิดมีกลิ่นที่แตกต่างออกไป นอกจากนี้ยังอาจช่วยปกป้องพืชจากสัตว์กินพืช

Terpenes เช่นเดียวกับ cannabinoids ยังได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีประโยชน์ทางการแพทย์ที่สำคัญ ตัวอย่างเช่น Myrcene ได้รับการแสดงว่ามีฤทธิ์ต้านการอักเสบและต่อต้าน catabolic อย่างมีนัยสำคัญ ในทางกลับกัน ลิโมนีนถูกนำมาใช้เพื่อบรรเทาอาการเสียดท้องและแสดงศักยภาพในการป้องกันมะเร็งชนิดต่างๆ[1][2] นอกจากนี้ Pinene ยังมีคุณสมบัติต้านมะเร็ง ต้านการอักเสบ และฆ่าเชื้อโรค

กัญชามีเทอร์พีนหลากหลายชนิด รวมถึงรายการข้างต้นและอีกมากมาย เมื่อใช้ร่วมกับ cannabinoids เช่น THC และ CBD เชื่อว่า terpenes มีความสำคัญมากขึ้นในการทำความเข้าใจศักยภาพทางการแพทย์ของกัญชา ดังนั้นกระบวนการใด ๆ ที่ส่งผลให้เกิดการสูญเสียเทอร์พีนจึงเป็นเรื่องที่น่ากังวล

การฉายรังสีแกมมาและเทอร์พีน: วิทยาศาสตร์พูดว่าอย่างไร?

การฉายรังสีแกมมาและเทอร์พีน: วิทยาศาสตร์พูดว่าอย่างไร?

งานวิจัยของ Hazekamp เป็นงานวิจัยชิ้นแรกที่ตรวจสอบผลกระทบของการฉายรังสีแกมมาต่อกัญชาอย่างมีประสิทธิภาพ และแสดงให้เห็นว่ากระบวนการฉายรังสีอาจทำลายสารเทอร์พีนที่เปราะบางบางชนิด ในขณะที่ทำให้ความเข้มข้นของสารอื่นเปลี่ยนไป การค้นพบนี้สอดคล้องกับงานวิจัยก่อนหน้านี้เกี่ยวกับผักชี ซึ่งได้รับความเสียหายจากเทอร์พีนเช่นเดียวกันหลังจากผ่านการฉายรังสีแกมมา

อย่างไรก็ตาม Hazekamp ชี้ให้เห็นว่าความเสียหายที่เกิดกับกัญชาโดยการฉายรังสีนั้นใกล้เคียงกับการทิ้งหน่อไว้บนโต๊ะเป็นเวลาประมาณหนึ่งสัปดาห์ สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าเทอร์พีนนั้นเปราะบางตามธรรมชาติ และสามารถถูกทำลายได้โดยการสูบบุหรี่ การกลายเป็นไอที่อุณหภูมิสูง หรือการปรุงอาหาร เทอร์พีนยังสามารถสูญเสียไปในระหว่างการดีคาร์บอกซิเลชัน ซึ่งเป็นกระบวนการที่ใช้ในการผลิตอาหารและเครื่องดื่มเข้มข้นเพื่อ “กระตุ้น” แคนนาบินอยด์ก่อนการสกัด

สิ่งสำคัญคือต้องวิจารณ์เกี่ยวกับการวิจัยประเภทนี้เสมอ Hazekamp เป็นส่วนหนึ่งของ Bedrocan BV ซึ่งเป็นหนึ่งในผู้ผลิตกัญชาทางการแพทย์รายใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งเป็นที่รู้จักว่าใช้การฉายรังสีแกมมากับผลิตภัณฑ์ของตน การคาดหวังว่าเขาจะโบกธงแดงและบอกเลิกการฉายรังสีแกมมาอย่างกระทันหันก็เหมือนกับคาดหวังว่าเจ้าของ Philip Morris จะเลิกสูบบุหรี่ในทันที

นอกจากนี้ยังมีฉันทามติที่เพิ่มมากขึ้นในหมู่ผู้ใช้กัญชาว่าวัชพืชที่ฉายรังสีจะไม่แสดงรสชาติ กลิ่น และ/หรือผลกระทบเหมือนกับกัญชาที่ไม่ได้ฉายรังสี ตัวอย่างเช่น การค้นหาโดย Google อย่างรวดเร็วสำหรับ “กัญชาฉายรังสีแกมมา” ดึงฟอรัมจำนวนนับไม่ถ้วนที่ผู้ใช้แสดงความกังวลเกี่ยวกับการฉายรังสีแกมมาและผลกระทบที่มีต่อวัชพืช

การสกัด CO₂ ทั้งต้นน่าจะเป็นการพัฒนาล่าสุดในอุตสาหกรรมกัญชา และมุ่งเน้นไปที่การสกัดสารเทอร์พีนและแคนนาบินอยด์จากพืชกัญชาให้ได้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ ในขณะที่ลดความเสียหายต่อสารประกอบที่เปราะบาง (เช่น เทอร์ปีน) อย่างไรก็ตาม ระบบ CO₂ บางระบบยังคงใช้ความร้อน ดังนั้นจึงมั่นใจได้ว่าจะกำจัดเทอร์พีนบางส่วนในกระบวนการ

Hazekamp ให้เหตุผลว่า ณ ตอนนี้ การฉายรังสีแกมมาเป็นวิธีที่ดีที่สุดเพื่อให้แน่ใจว่ากัญชาทางการแพทย์จะคงอยู่ตามมาตรฐานของรัฐบาลและยังคงเป็นผลิตภัณฑ์ที่ปลอดภัยและเชื่อถือได้ และการวิจัยของเขาดูเหมือนจะสนับสนุนสิ่งนั้น อย่างไรก็ตาม เราเชื่อว่าจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม โดยควรดำเนินการโดยหน่วยงานอิสระ

ในระหว่างนี้ เราขอเชิญชวนให้ผู้ใช้ลองใช้ทั้งกัญชาที่ฉายรังสี (เช่นเดียวกับที่ผลิตโดย Bedrocan) และกัญชาที่ไม่ฉายรังสีควบคู่กันไป และตัดสินใจด้วยตัวเองว่าสิ่งที่ฉายรังสีนั้นเป็นไปตามความคาดหวังของพวกเขาจริงๆ หรือไม่