กัญชาทำลายเซลล์สมองหรือไม่?  ตำนานกัญชาหักล้าง

เป็นเวลาหลายปีที่กัญชาได้รับการอ้างว่าสามารถฆ่าเซลล์สมองได้ ขณะนี้การวิจัยแสดงให้เห็นว่า cannabinoids สามารถช่วยกระตุ้นการเติบโตของเซลล์สมองได้

เป็นที่ถกเถียงกันมานานแล้วว่าการใช้กัญชาอย่างเรื้อรังทำให้เซลล์สมองตาย วันนี้มีความเห็นเป็นเอกฉันท์มากขึ้นว่าไม่เป็นความจริง ในความเป็นจริง การศึกษาบางชิ้นแสดงให้เห็นว่าสารประกอบในกัญชาสามารถปกป้องเซลล์สมองได้จริง และยังส่งเสริมการสร้างเซลล์ประสาทอีกด้วย

ไม่มีความลับใดที่ความคิดเห็นของเราเกี่ยวกับการใช้กัญชาจะเปลี่ยนไป ในขณะที่ขบวนการทำให้ถูกกฎหมายได้รับแรงผลักดัน ความอัปยศเกี่ยวกับกัญชา การใช้และผลกระทบของกัญชากำลังถูกท้าทายอย่างช้าๆ ด้วยข้อมูลเชิงลึกใหม่ๆ เกี่ยวกับพืชและวิธีการที่กัญชามีปฏิสัมพันธ์กับร่างกายของเรา

อย่างไรก็ตาม อย่าลืมว่าการใช้กัญชาได้รับคำวิจารณ์มากมายมาเป็นเวลานาน โดยผู้คนอ้างว่ากัญชาทำให้คุณขี้เกียจ โง่เขลา และถึงกับเป็นบ้า หนึ่งในคำกล่าวอ้างที่พบบ่อยที่สุดเกี่ยวกับผลเสียของการใช้กัญชาคือผลต่อสมอง

แล้วความคิดที่ว่ากัญชาฆ่าเซลล์สมองมาจากไหนกันแน่?

ตำนาน: การใช้กัญชาฆ่าเซลล์สมอง

ข้อโต้แย้งที่ว่าการใช้กัญชาฆ่าเซลล์สมองกลายเป็นข่าวพาดหัวในปี 1970 คำกล่าวอ้างเหล่านี้มาจากการวิจัยของ Dr. Robert Heath จาก Tulane University Medical School, New Orleans

รัฐบาลสหรัฐฯ ให้ทุนสนับสนุนการเพาะปลูกกัญชาในช่วงทศวรรษที่ 70 เพื่อให้มีการศึกษาผลกระทบของยาเสพติดในสถาบันต่างๆ ทั่วสหรัฐฯ มีการศึกษาผลกระทบของยาต่อสัตว์ และงานวิจัยของดร. เฮลธ์เน้นเฉพาะที่ผลของการใช้กัญชาในลิงจำพวก

ในขณะที่ดร. เฮลธ์เป็นหัวหน้าของการศึกษาที่หลากหลายตลอดทศวรรษ 1970 และ 80 เพื่อสำรวจผลกระทบของกัญชาต่อลิง การศึกษาที่มีชื่อเสียงที่สุดของเขาดำเนินการในปี 1974 โดยเกี่ยวข้องกับการบังคับให้ลิงจำพวกลิงกินกัญชาประมาณ 30 ข้อต่อวันเป็นเวลา 1 ปี . การศึกษาอ้างว่าหลังจากผ่านไปเพียง 90 วัน ลิงก็เริ่มฝ่อและตาย

ดร.ฮีธสรุปว่าสมองถูกทำลายเป็นสาเหตุการตายของลิง เขาทำเช่นนั้นหลังจากนับเซลล์สมองในลิงทดสอบและกลุ่มควบคุม (ที่ไม่กินกัญชา) และสังเกตเห็นว่าลิงที่กินกัญชามีเซลล์สมองน้อยลงอย่างเห็นได้ชัด

จากการค้นพบนี้ โรนัลด์ เรแกน ซึ่งขณะนั้นเป็นผู้ว่าการรัฐแคลิฟอร์เนีย กล่าวว่า “แหล่งข้อมูลทางวิทยาศาสตร์ที่น่าเชื่อถือที่สุดกล่าวว่า สมองถูกทำลายอย่างถาวรเป็นหนึ่งในผลที่หลีกเลี่ยงไม่ได้จากการใช้กัญชา” คำพูดที่มีชื่อเสียงนี้ปรากฏใน LA Times ในปี 1974 และยังคงวิพากษ์วิจารณ์กัญชาและผลกระทบของมันเป็นเวลาหลายปี

ความจริงเบื้องหลังการศึกษาลิงของ HEATH

ความจริงเบื้องหลังการศึกษาลิงของฮีธ

ปัจจุบัน การศึกษาเรื่อง Heath/Tulane ที่น่าอับอายซึ่งกลายเป็นข่าวพาดหัวในปี 1974 ได้รับความเสื่อมเสียอย่างกว้างขวาง หลังจากเรียกร้องกันมาตลอด 6 ปี ในที่สุดรายละเอียดเกี่ยวกับวิธีดำเนินการศึกษาก็ถูกเปิดเผยในที่สุด

ดร.ฮีธ บังคับให้ลิงทดลองสูบควันที่เทียบเท่ากัญชากว่า 60 ข้อต่อในเวลาเพียง 5 นาทีผ่านหน้ากากป้องกันแก๊สพิษทุกวันเป็นเวลา 3 เดือน แทนที่จะสูบ 30 ข้อต่อต่อวันเป็นเวลา 1 ปี (ตามที่เขารายงาน)

เนื่องจากลิงได้รับควันกัญชาจำนวนมากโดยไม่มีออกซิเจนเพิ่มเติม พวกมันจึงขาดอากาศหายใจทุกวันเป็นเวลา 5 นาที หนึ่งในผลที่ตามมาจากการขาดอากาศหายใจคือการตายของเซลล์สมองเนื่องจากขาดออกซิเจน ซึ่งเป็นสิ่งที่ฮีธสังเกตเห็นและให้เหตุผลอย่างผิดๆ ว่าเป็นผลจากกัญชา

ตั้งแต่ปี 1974 มีงานวิจัยอีก 2 ชิ้นที่ตรวจสอบผลของการใช้กัญชากับลิง หนึ่งโดย Dr. William Slikker จาก National Center for Toxicological Research และอีกอันหนึ่งโดย Charles Rebert และ Gordon Pryor จาก SRI International[1]

การศึกษาทั้งสองติดตามผลกระทบของการใช้กัญชาทุกวันกับลิงเป็นเวลาหนึ่งปี และไม่พบหลักฐานใดๆ ที่แสดงว่าการใช้กัญชาทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงทางกายภาพในสมอง

เป็นไปได้ไหมที่กัญชาจะรักษาเซลล์สมอง?

เป็นไปได้ไหมที่กัญชาจะรักษาเซลล์สมอง?

ตอนนี้เรารู้แล้วว่าการศึกษาของ Heath/Tulane ที่เป็นข่าวพาดหัวในปี 1974 และยังคงจุดประกายการวิพากษ์วิจารณ์การใช้กัญชาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดเรื่องหนึ่งนั้นมีข้อบกพร่องอย่างมาก การวิจัยเพิ่มเติมเกี่ยวกับพื้นที่นี้ยังล้มเหลวในการพิสูจน์ว่ากัญชาฆ่าเซลล์สมอง

การทบทวนวรรณกรรมในปี 2546 จากการศึกษา 15 ชิ้นก่อนหน้านี้เกี่ยวกับกัญชาและการทำงานของสมอง สรุปได้ว่ากัญชาดูเหมือนจะไม่ก่อให้เกิดความบกพร่องของสมองอย่างถาวร[2]

การศึกษาวิเคราะห์ผลลัพธ์จากผู้ทดสอบมากกว่า 1,000 คน (ทั้งผู้ใช้กัญชาและไม่ใช่ผู้ใช้) สรุปได้ว่า แม้ว่าผู้ใช้กัญชามีแนวโน้มที่จะประสบปัญหาเกี่ยวกับความจำและการเรียนรู้ แต่ผลกระทบเหล่านี้จะเกิดขึ้นเพียงชั่วคราวเท่านั้น

การวิจัยจากมหาวิทยาลัยโคโลราโดก็ให้ผลลัพธ์ที่คล้ายคลึงกันเช่นกัน นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยวิเคราะห์การสแกนภาพสมองของผู้ใช้กัญชาและผู้ไม่ใช้กัญชา โดยมองหาการเปลี่ยนแปลงหรือความผิดปกติทางร่างกาย การศึกษาที่ตีพิมพ์ในปี 2558 แสดงให้เห็นว่าผู้ใช้กัญชาไม่แสดงการเปลี่ยนแปลงทางกายภาพในพื้นที่หลักๆ ของสมอง[3]

ในความเป็นจริง การวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่า แทนที่จะทำให้สมองเสียหายหรือเปลี่ยนแปลงกายวิภาคของสมอง สารประกอบบางอย่างในกัญชาอาจช่วยกระตุ้นการเติบโตของเซลล์สมองได้

ในปี 2548 นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยซัสแคตเชวันในซัสคาทูน ประเทศแคนาดา ได้เปลี่ยนคำกล่าวอ้างที่มีมาแต่โบราณว่าวัชพืชฆ่าเซลล์สมองกลับหัวกลับหาง[4] พวกเขาพบว่าการบริหาร cannabinoids สังเคราะห์ (ออกแบบมาเพื่อเลียนแบบผลกระทบของ THC และ cannabinoids ธรรมชาติอื่นๆ) สามารถกระตุ้นการเติบโตของเซลล์สมองได้

นักวิจัยสังเกตว่าสารแคนนาบินอยด์สังเคราะห์กระตุ้นการเติบโตของเซลล์ประสาทใหม่ในฮิบโปแคมปัสของหนู พวกเขายังตั้งข้อสังเกตว่าการใช้ cannabinoids เหล่านี้ยังช่วยลดพฤติกรรมวิตกกังวลและซึมเศร้าในสัตว์

ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2548 เป็นต้นมา การศึกษาจำนวนมากได้แสดงผลลัพธ์และสมมติฐานที่คล้ายคลึงกัน

การศึกษาแสดงให้เห็นว่า cannabinoids บางชนิด โดยเฉพาะอย่างยิ่ง THC และ CBD มีคุณสมบัติป้องกันระบบประสาทที่ไม่เหมือนใคร สิ่งนี้ทำให้พวกเขากลายเป็นหัวข้อของการทดลองนับครั้งไม่ถ้วน และยังชี้ให้เห็นว่าพวกเขาสามารถมีบทบาทสำคัญในการรักษาโรคต่างๆ ของการเสื่อมของระบบประสาท เช่น โรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง อัลไซเมอร์ พาร์กินสัน และอื่นๆ

การศึกษายังแสดงให้เห็นว่าทั้ง THC และ CBD สามารถช่วยจัดการกับการเติบโตและการแพร่กระจายของเนื้องอกในสมอง โดยเฉพาะ gliomas

ข้อเท็จจริง: กัญชาไม่ได้ฆ่าเซลล์สมอง

ไม่บ่อยนักที่เราจะแน่ใจเกี่ยวกับบางสิ่งในโลกของกัญชา ท้ายที่สุด แม้ว่าดูเหมือนว่างานวิจัยมากมายกำลังทำความเข้าใจพืชกัญชาให้ดีขึ้น แต่เราเพิ่งเริ่มที่จะเกาพื้นผิวเท่านั้น

อย่างไรก็ตาม แม้ว่าความรู้เรื่องกัญชาของเรายังไม่สมบูรณ์ แต่ก็ปลอดภัยที่จะบอกว่ากัญชาดูเหมือนจะไม่ทำลายเซลล์สมอง ในความเป็นจริง การศึกษาที่หลีกทางให้กับข้อโต้แย้งนี้โดยหลักแล้วถือว่ามีข้อบกพร่องอย่างมาก