การหักล้างขั้นสุดท้ายของกัญชาในฐานะยาเสพติด

นอกจากผู้บริโภคกัญชาจะไม่ใช้อะไรเลยนอกจากตัวสมุนไพรเอง ยังมีหลักฐานอื่นๆ ที่สรุปได้ว่ากัญชาไม่ใช่ยาเสพติด

แม้จะมีความจริงที่ว่าสมุนไพรกำลังถูกกฎหมายทั่วโลก แต่นักวิจารณ์บางคนยังคงเชื่อว่าวัชพืชนั้นนำมาซึ่งความปรารถนาที่จะลองใช้ยาที่แรงขึ้น แม้ว่าพืชชนิดนี้จะเป็นที่รู้จักว่าเป็นสารที่ปลอดภัย แต่สิ่งนี้ก็ยังไม่เพียงพอที่จะเอาชนะข้อโต้แย้งที่ว่ากัญชานำเราไปสู่ยาเสพติดที่เป็นอันตรายอย่างโคเคนและเฮโรอีน แต่ทำไม? ถึงเวลาสำหรับการหักล้าง

ส่วนใหญ่แล้ว ผู้ติดยาเสพติดหลายคนเริ่มต้นเรื่องราวของพวกเขาด้วยกัญชา ไม่ว่าพวกเขาจะติดยาแก้ปวดตามใบสั่งแพทย์หรือยาอื่นๆ เส้นทางไปสู่การเสพติดมักเริ่มจากการใช้สมุนไพรก่อน จากข้อมูลของ National Insititute on Drug Abuse ผู้ที่บริโภคกัญชามีแนวโน้มที่จะใช้โคเคนมากกว่าผู้ที่ไม่เคยลองใช้กัญชา[1] นั่นอาจเป็นจริงสำหรับบางคน อย่างไรก็ตาม มันไม่แม่นยำพอที่จะพิจารณาว่าเป็นข้อเท็จจริงอย่างแน่นอน นอกจากนี้ ข้อโต้แย้งไม่ควรพูดถึงผู้ใช้กัญชาโดยรวม

ทำไมกัญชาถึงได้รับโทษ?

ปัจจัยสองประการที่นำไปสู่ทฤษฎีที่ว่ากัญชาเป็นยาเกตเวย์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหนึ่งในปัจจัยเหล่านั้นคือความรู้สึก โดยรวมแล้วผู้คนหันไปใช้ยาเสพติดเพื่อให้รู้สึกดี เห็นได้ชัดว่าคนรักที่อยากรู้อยากเห็นโดยธรรมชาติของสารที่เปลี่ยนแปลงจิตใจจะต้องการทดลองยามากกว่าหนึ่งชนิด เช่นเดียวกับคนที่ชอบดูหนัง แม้ว่าคุณอาจจะชอบหนังตลกมากกว่าหนังสยองขวัญหรือในทางกลับกัน แต่คุณจะไม่ดูหนังเรื่องเดียวไปตลอดชีวิต ตรงกันข้าม คุณจะแตกแขนงออกไปดูหนังมากเท่าที่คุณต้องการ

นี่หมายความว่าภาพยนตร์เป็นประตูสู่ภาพยนตร์ที่ “ไม่เหมาะสม” มากขึ้นหรือไม่? ไม่ ค่อนข้างเป็นเรื่องของการเลือกส่วนบุคคล กัญชาจะไม่แตะไหล่คุณและบอกให้คุณลองยาที่แรงขึ้น

ปัจจัยที่สองคือความจริง กัญชายังคงผิดกฎหมายในหลายรัฐ/ประเทศ ด้วยเหตุนี้ผู้คนจึงสันนิษฐานว่าถ้าใครสามารถทำแต้มได้อย่างผิดกฎหมายพวกเขาจะสามารถทำอะไรก็ได้ แม้ว่าสิ่งนี้อาจเป็นจริงสำหรับบางคน แต่ก็ไม่ได้พูดสำหรับทุกคน โดยทั่วไป ผู้ค้าบางรายขายมากกว่าวัชพืช หากคุณยังคงเป็นลูกค้าที่ภักดี หลายๆ คนจะเสนอข้อเสนอเพิ่มเติมเล็กน้อยให้กับคุณ เรียกว่าธุรกิจผิดกฎหมายหรือเปล่า แต่อีกครั้งก็ขึ้นอยู่กับบุคคลนั้นว่าต้องการมากกว่านี้หรือไม่ แม้จะมีความเชื่อว่าการทำให้สมุนไพรถูกต้องตามกฎหมายจะทำให้ผู้คนหันไปหายาที่ยากขึ้น แต่ก็ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าตรงกันข้าม

ยกตัวอย่างเช่นฮอลแลนด์ ผลจากการผ่อนปรนข้อจำกัดเกี่ยวกับกัญชา ปัจจุบันประเทศนี้มีผู้บริโภคกัญชาอายุน้อยน้อยลง ซึ่งเปลี่ยนมาใช้สารอันตรายมากขึ้น ในความเป็นจริง ตัวเลขของพวกเขายังคงต่ำกว่าประเทศอื่น ๆ รวมถึงสหรัฐอเมริกา ตามรายงานของ Rand Institute ในปี 2010 มีหลักฐานว่าเนเธอร์แลนด์มี ยิ่งไปกว่านั้น ข้อมูลสรุปได้ว่าสามารถ “ท้าทายข้อเรียกร้องใด ๆ อย่างชัดเจนว่าชาวดัตช์ได้เสริมความแข็งแกร่งให้กับประตูสู่การใช้ยาอย่างหนัก”[2]

วัชพืชไม่ใช่ยาเสพติด

นอกเหนือจากผู้บริโภคกัญชาที่มีชีวิตและหายใจโดยไม่ใช้อะไรเลยนอกจากตัวสมุนไพรเอง ยังมีหลักฐานอื่นที่สรุปได้ว่ากัญชาไม่ใช่ยาเสพติด

หนึ่งในการศึกษาแรกๆ ที่ทำลายทฤษฎีเกตเวย์ดำเนินการโดยทีมนักวิทยาศาสตร์จาก New York Academy of Medicine ไม่เพียงแต่เป็นการศึกษาที่ครอบคลุมที่สุด แต่ยังเป็นภารกิจค้นหาข้อเท็จจริงเกี่ยวกับกัญชาที่กว้างขวางที่สุด นับตั้งแต่คณะกรรมการยากัญชาแห่งอินเดียเผยแพร่การศึกษาครั้งสำคัญซึ่งเกิดขึ้นประมาณ 50 ปีก่อน โดยเฉพาะอย่างยิ่งพบว่า “การใช้กัญชาไม่ได้นำไปสู่การติดมอร์ฟีน เฮโรอีน หรือโคเคน กรณีนี้หายากมากที่พฤติกรรมการสูบกัญชาจะสัมพันธ์กับการเสพติดสารเสพติดเหล่านี้”[3]

นอกจากนี้ ในปี พ.ศ. 2515 ประธานาธิบดีริชาร์ด นิกสัน ได้เลือกคณะนักการเมืองและนักวิชาการด้านการเสพติดชั้นนำเพื่อศึกษานโยบายของรัฐบาลกลางเกี่ยวกับกัญชา กำกับโดยเรย์มอนด์ พี. เชฟเฟอร์ ผู้ว่าการรัฐเพนซิลเวเนีย ผู้ล่วงลับ คณะกรรมาธิการได้รวบรวมการศึกษาเกี่ยวกับผู้สูบกัญชาในแคลิฟอร์เนียที่เป็นชนชั้นกลาง 105 คน เพื่อทบทวนศักยภาพของวัชพืชในการเป็นยาเกตเวย์ เป็นผลให้พวกเขาพบว่า “อุบัติการณ์ของการใช้ยาอื่น ๆ ค่อนข้างต่ำ [even among] ผู้ใช้กัญชาเป็นประจำ”[4]

นี่เป็นเพียงสองตัวอย่างเท่านั้น นอกเหนือจากการศึกษาทั้งสองนี้แล้ว การค้นหาด้วย Google ง่ายๆ จะนำคุณไปสู่การศึกษาอื่นๆ ที่สามารถให้เหตุผลได้ว่ากัญชาไม่ใช่ยาเสพติด แม้ว่าจะมีการศึกษาเช่น Gilman Study ที่เปิดเผยว่ากัญชาเป็นประตูสู่สารอันตราย แต่หลายการศึกษาก็มีข้อบกพร่อง ถึงกระนั้น นักวิจัยที่สามารถชี้ให้เห็นข้อบกพร่องเหล่านี้ยังคงถูกเพิกเฉยต่อไป[5]

สรุป: กัญชาไม่ใช่ยาเสพติด

โดยรวมแล้ว มันปลอดภัยที่จะพูดว่าข้อโต้แย้งที่ว่ากัญชาเป็นยาเกตเวย์นั้นเป็นของปลอม ไม่เพียงแต่มีหลักฐานจำนวนมากที่แสดงว่าการใช้กัญชาไม่นำไปสู่การใช้สารที่เป็นอันตรายมากขึ้น แต่ยังมีการยืนยันว่าวัชพืชมีประโยชน์ต่อสุขภาพมากมาย

ยิ่งไปกว่านั้น เห็นได้ชัดว่าทุกอย่างขึ้นอยู่กับการเลือกส่วนบุคคล ดังนั้นจึงไม่ยุติธรรมที่จะบอกว่าในที่สุดผู้ใช้กัญชาทุกคนจะลองใช้ยาเสพติด เช่น โคเคนและเฮโรอีน นอกจากนี้ สมุนไพรกำลังถูกกฎหมายทั่วโลกด้วยเหตุผลบางประการ เห็นได้ชัดว่าศักยภาพของมันชัดเจนกว่าทฤษฎีมาก ว่ามันจะทำให้โลกนี้เต็มไปด้วยยาเสพติดทุกประเภท

แทนที่จะมุ่งเน้นไปที่กัญชาเป็นช่องทาง ถึงเวลาแล้วที่จะต้องค้นคว้าหาหนทางเพิ่มเติมเพื่อช่วยให้ผู้คนต่อสู้กับการเสพติดที่ทำลายพวกเขา แทนที่จะโทษสารเพียงชนิดเดียว โดยเฉพาะอย่างยิ่งสารที่ปลอดภัยซึ่งเป็นที่รู้จักในด้านประโยชน์ทางยาเหนือสิ่งอื่นใด