รอยเท้าคาร์บอนของวัชพืชที่กำลังเติบโต

อุตสาหกรรมกัญชาในสหรัฐฯ มีมูลค่าเกือบ 7 พันล้านดอลลาร์ อย่างไรก็ตาม อุตสาหกรรมใหม่ที่กำลังเติบโตนี้กำลังสร้างผลกระทบอย่างมากต่อสิ่งแวดล้อม

เมื่อรัฐต่างๆ เปลี่ยนแปลงกฎหมายเกี่ยวกับกัญชามากขึ้น และความคิดเห็นของสาธารณชนทั่วไปเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงการใช้กัญชา การอภิปรายเกี่ยวกับรอยเท้าคาร์บอนของกัญชาก็ได้รับความสนใจมากขึ้น

ท้ายที่สุด ด้วยผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่ใกล้เข้ามา ผู้คนจำนวนมากต้องการทราบว่าพืชเศรษฐกิจใหม่ของอเมริกามีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมมากน้อยเพียงใด

ทำความเข้าใจกับความต้องการวัชพืช

เข้าใจความต้องการวัชพืช

9 รัฐรวมถึงวอชิงตัน ดี.ซี. ได้ทำให้กัญชาถูกกฎหมายอย่างสมบูรณ์ และมีทั้งหมด 29 รัฐที่มีโครงการกัญชาทางการแพทย์ จากการสำรวจในปี 2556 และ 2557 ตลาดที่ใหญ่ที่สุดสำหรับการขายกัญชาคือแคลิฟอร์เนียและมิชิแกน มีรายงานประมาณ 4,633,000 และ 1,304,000 คนที่ใช้กัญชาตามลำดับ

ไม่ต้องสงสัยเลยว่าตลาดกัญชาถูกกฎหมายในสหรัฐอเมริกากำลังเฟื่องฟู ปีที่แล้ว อุตสาหกรรมนี้มียอดขายทางกฎหมายประมาณ 6.7 พันล้านเหรียญสหรัฐ ซึ่งสูงกว่ายอดขายในปี 2558 ถึง 30% ภายในปี 2564 คาดว่าอุตสาหกรรมทั้งหมดจะมีมูลค่ามากกว่า 2 หมื่นล้านเหรียญสหรัฐ

จากการเติบโตที่รวดเร็วและใหญ่โต ผู้เชี่ยวชาญกำลังเปรียบเทียบการเติบโตของอุตสาหกรรมกัญชากับการเติบโตของดอทคอม และแม้แต่เคเบิลทีวีและอุตสาหกรรมบรอดแบนด์ในทศวรรษที่ 80 และ 90

แม้ว่าอุตสาหกรรมใหม่ๆ เช่นนี้จะมีความไม่แน่นอนอยู่เสมอ แต่สิ่งหนึ่งที่แน่นอนคือ มีความต้องการกัญชาจำนวนมากทั่วสหรัฐอเมริกา และเหนือสิ่งอื่นใด อุปทานเพื่อตอบสนองความต้องการนั้นได้รับการสนับสนุนโดยนักลงทุนรายใหญ่

กัญชา การปล่อยคาร์บอน และสิ่งแวดล้อม

ดังนั้นจึงเห็นได้ชัดว่ามีความต้องการอย่างมากสำหรับวัชพืชที่ถูกกฎหมายในสหรัฐอเมริกา และธุรกิจต่างๆ ก็ไม่ขาดแคลนเพื่อตอบสนองความต้องการดังกล่าว อย่างไรก็ตาม แม้จะมีข่าวลือทั้งหมดที่คุณอาจเคยได้ยินเกี่ยวกับกัญชาว่าเป็นพืชสีเขียว แต่ก็ไม่เป็นเช่นนั้น การเจริญเติบโต การรักษา และการผลิตหน่อส่งผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม และน่าเสียดายที่ค่าใช้จ่ายนั้นค่อนข้างใหญ่

กัญชาสามารถปลูกได้ทั้งในร่มและกลางแจ้ง ทั้งสองอย่างถูกกฎหมายในสหรัฐอเมริกา ขึ้นอยู่กับกฎหมายของรัฐและกฎหมายท้องถิ่นอย่างชัดเจน ตัวอย่างเช่น ในแคลิฟอร์เนีย ผู้ปลูกที่ได้รับใบอนุญาตสามารถดำเนินการได้ทั้งในร่มและกลางแจ้ง ในขณะที่ในโคโลราโด ในทางกลับกัน การปลูกในร่มเป็นที่นิยมมากกว่ามาก

นี่คือวิธีที่การปลูกกัญชาทั้งในร่มและกลางแจ้งส่งผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม:

ผลกระทบของการเติบโตภายนอก

กัญชา การปล่อยคาร์บอน และสิ่งแวดล้อม

แคลิฟอร์เนียคาดว่าจะผลิตกัญชาประมาณ 60% ของประเทศ ด้วยการผลิตที่สูงเช่นนี้ เราไม่ต้องมองไกลเกินไปเพื่อดูผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมจากการปลูกกัญชาในพื้นที่

สามเหลี่ยมมรกตเป็นพื้นที่ปลูกกัญชาที่มีชื่อเสียงที่สุดแห่งหนึ่งของโลก ที่นี่ ฟาร์มกระถางกลางแจ้งผลิตพืชขนาดใหญ่ที่สามารถสูงได้ถึง 5 เมตร และมีดอกตูมจำนวนมาก จนร่างกายไม่สามารถรับน้ำหนักของตัวเองได้

ฟาร์มเหล่านี้ใช้น้ำปริมาณมหาศาลเพื่อให้พืชเหล่านี้แข็งแรงในช่วงฤดูร้อนในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งเป็นรัฐที่อยู่ท่ามกลางความแห้งแล้ง การพัฒนาถนนในพื้นที่ยังนำไปสู่การพังทลายของดินและธารเมฆ ในขณะที่ลำห้วยที่ผันแปรคุกคามที่อยู่อาศัยของปลาและทำให้เกิดสาหร่ายพิษ

ในที่สุด “การปลูกแบบกองโจร” ที่ผิดกฎหมายจะกระจายไปทั่วพื้นที่และนำพิษที่เป็นพิษซึ่งออกแบบมาเพื่อปกป้องพืชจากศัตรูพืชซึ่งท้ายที่สุดก็เป็นอันตรายต่อสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่นเช่นกัน

ผลกระทบของการเติบโตในร่ม

กัญชา การปล่อยคาร์บอน และสิ่งแวดล้อม

เพื่อให้ครอบคลุมการปลูกกลางแจ้ง น่าเสียดายที่ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมของการปลูกกัญชาในร่มไม่ได้ดีไปกว่านี้มากนัก

การวิเคราะห์การใช้พลังงานในการปลูกกัญชาในปี 2013 โดยคณะกรรมการสุราและกัญชาแห่งรัฐวอชิงตัน อธิบายว่ากัญชาเป็นผลิตภัณฑ์ที่ใช้พลังงานมาก[1] การวิเคราะห์แสดงให้เห็นว่าการผลิตกัญชาในร่มประมาณ 1 กิโลกรัมต้องใช้เวลาเกือบ 4,000 กิโลวัตต์ชั่วโมง การผลิตอะลูมิเนียมในปริมาณที่เท่ากัน ระบุว่าต้องใช้พลังงานประมาณ 14 กิโลวัตต์ชั่วโมง

จากการศึกษาในปี 2555 พบว่าการผลิตกัญชาต้องใช้พลังงานเข้มข้น ซึ่งมีค่าใช้จ่ายประมาณ 6 พันล้านเหรียญสหรัฐฯ ต่อปี[2] การศึกษานี้อ้างว่าการผลิตต้นกัญชา 1 กิโลกรัมก่อให้เกิดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ประมาณ 4,600 กิโลกรัม นี่เป็นปริมาณการปล่อยมลพิษที่เท่ากันที่ผลิตโดยรถยนต์ 3 ล้านคันในสหรัฐฯ

ในปี 2550 Schatz Energy Research Center (SERC) ที่ Humboldt State University ในแคลิฟอร์เนียพบว่าการปลูกกัญชาในร่มนั้นใช้พลังงานไฟฟ้าประมาณ 10% ของประเทศ ซึ่งเพียงพอที่จะจ่ายไฟให้กับบ้านชาวอเมริกันประมาณ 13,000 หลัง[3] ศูนย์ฯ ยังพบว่าผู้ปลูกในร่มบางรายใช้ไฟฟ้าเกือบ 10,000 กิโลวัตต์ชั่วโมงในเดือนเดียว ซึ่งมากกว่าครัวเรือนทั่วไปถึง 20 เท่า

ผู้ปลูกสามารถปรับปรุงได้อย่างไร

ผู้ปลูกสามารถปรับปรุงได้อย่างไร?

หนึ่งในปัญหาหลักที่เกี่ยวข้องกับการเติบโตของกัญชาในสหรัฐอเมริกาคืออุตสาหกรรมในปัจจุบันพึ่งพาพลังงานเชื้อเพลิงฟอสซิล ในขณะที่ผู้ปลูกสามารถหันไปหาแหล่งพลังงานหมุนเวียนได้ แต่การทำเช่นนั้นมีราคาแพงและมักเป็นไปไม่ได้หากไม่มีเงินทุน

เกษตรกรผู้ปลูกกัญชาจำนวนมากอาจถูกปลดออกจากความเสี่ยงในการลงทุนในอุปกรณ์ราคาแพงดังกล่าว เนื่องจากความไม่แน่นอนของอุตสาหกรรมกัญชา แม้ว่าคุณจะได้รับบลูเบอร์รี่หนึ่งออนซ์จากร้านขายยาในเดนเวอร์หรือซานดิเอโก กัญชายังคงเป็นสารควบคุมโดยรัฐบาลกลางไม่ว่ากฎหมายของรัฐจะว่าอย่างไร

เนื่องจากไม่มีสัญญาของรัฐบาลกลางที่จะทำให้สารถูกกฎหมายในเร็ว ๆ นี้ อุตสาหกรรมจึงถูกหลอกหลอนจากความไม่แน่นอนที่อึดอัด

อย่างไรก็ตาม นั่นไม่ได้หมายความว่าอุตสาหกรรมนี้จะสูญเสียการปฏิรูปพลังงานหมุนเวียน ตัวอย่างเช่น ในโบลเดอร์เคาน์ตี้ รัฐโคโลราโด ผู้ปลูกกัญชาที่ได้รับใบอนุญาตจะต้องชดเชยการใช้พลังงานด้วยเครดิตพลังงานหมุนเวียน หรือจ่ายค่าธรรมเนียมเพิ่มเติมต่อกิโลวัตต์ชั่วโมงซึ่งส่งตรงไปยังกองทุนชดเชยผลกระทบด้านพลังงานของเทศมณฑลโบลเดอร์ กองทุนจะใช้เงินทุนเพื่อช่วยเหลือ พัฒนาระบบแสงสว่าง/ระบายอากาศให้มีประสิทธิภาพ และอื่นๆ

ข่าวจำนวนมากมุ่งเน้นไปที่การเติบโตอย่างรวดเร็วของอุตสาหกรรมกัญชา ทำให้ผู้อ่านคิดว่าบริษัทใด ๆ ที่ดำเนินงานใน “cannasphere” กำลังทำเงินก้อนโต แต่นั่นไม่จำเป็นต้องเป็นอย่างนั้น

แม้ว่ากัญชาสามารถเป็นธุรกิจที่ทำกำไรได้อย่างมหาศาล แต่สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าธุรกิจที่ดำเนินการในพื้นที่นี้มีต้นทุนสูงเช่นกัน โดยทั่วไปค่าใช้จ่ายเหล่านี้มาจากภาษีและค่าธรรมเนียมการปฏิบัติตามกฎระเบียบ/กฎระเบียบที่บริษัทต้องจ่ายเพื่อดำเนินการอย่างถูกกฎหมายในอุตสาหกรรม

เมื่อพูดถึงอุตสาหกรรมกัญชาของสหรัฐฯ สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าธุรกิจนี้ยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น อุตสาหกรรมใหม่ทั้งหมดต้องใช้เวลาในการเติบโต ประสบความสำเร็จ และปรับปรุงให้ดีขึ้น ในความเป็นจริง อุตสาหกรรมจำนวนมากที่มีมาหลายศตวรรษเพิ่งเริ่มปรับปรุงแนวทางปฏิบัติของพวกเขา และพวกเขาไม่มีความท้าทายทางกฎหมายเพิ่มเติมที่ต้องจัดการเหมือนที่ธุรกิจกำจัดวัชพืชทำ

มันไปโดยไม่บอก การผลิตกัญชาก่อให้เกิดการปล่อยพลังงานจำนวนมากและส่งผลกระทบอย่างมากต่อสิ่งแวดล้อม หวังว่าในขณะที่อุตสาหกรรมเติบโตอย่างต่อเนื่องและความพยายามในการทำให้ถูกต้องตามกฎหมายช่วยให้ธุรกิจดำเนินการได้ง่ายขึ้น สิ่งนี้จะเปลี่ยนแปลงในอนาคตอันใกล้เพื่อให้มีที่ว่างสำหรับอุตสาหกรรมที่ยั่งยืน ทำกำไร และเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม