กัญชาพลาสติกสามารถเปลี่ยนโลกได้หรือไม่?

พลาสติกเป็นสินค้าที่อำนวยความสะดวกในชีวิตของเรา แต่ก็ทำลายล้างร่างกายและโลกของเราได้เช่นกัน พลาสติกกัญชงอาจเป็นวิธีแก้ปัญหานี้ได้

ทางเลือกที่ปลอดภัยต่อสิ่งแวดล้อมแทนวัสดุที่ใช้กันทั่วไป เช่น พลาสติกและกระดาษ คือการใช้งานที่สร้างสรรค์ที่สุดสำหรับกัญชง ก่อนที่จะมีคำสั่งห้ามของอเมริกา ป่านเป็นอุตสาหกรรมที่กำลังเติบโต โดยทำทุกสิ่งทุกอย่างตั้งแต่ขวดน้ำไปจนถึงชิ้นส่วนรถยนต์

ในความเป็นจริงแล้วกัญชงเป็นหนึ่งในพืชที่ปลูกครั้งแรกในประวัติศาสตร์และโบราณวัตถุกัญชาที่เก่าแก่ที่สุดมีอายุย้อนกลับไปกว่า 8,000 ปี

แม้ว่ากัญชงเป็นพืชสายพันธุ์ sativa ของกัญชา แต่ก็แทบไม่มีอะไรเหมือนกันกับกัญชาแบบดั้งเดิมที่มี THC สูงซึ่งคนส่วนใหญ่นึกถึง

ตรงกันข้ามกับความเชื่อที่ได้รับความนิยม กัญชงอุตสาหกรรมส่วนใหญ่แทบจะไม่มี THC เลย (0.3% หรือน้อยกว่า) และไม่สามารถดึงดูดผู้บริโภคได้สูง ต้นกัญชงเป็นพืชเพศผู้ส่วนใหญ่ หมายความว่าพวกมันไม่มีดอก

กัญชาพลาสติกคืออะไร?

พลาสติกกัญชงเป็นพลาสติกที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพและราคาไม่แพงมาก ทดแทนพลาสติกที่ใช้น้ำมันแบบดั้งเดิม เป็นเวลาเกือบสองทศวรรษแล้วที่พลาสติกกัญชงได้รับการผลิตและใช้ทั่วยุโรปและจีน

อย่างไรก็ตาม มีการผลิตทั่วโลกมานานกว่านั้นมาก ก่อนกฎหมายภาษีกัญชาของสหรัฐฯ ปี 1937 พลาสติกกัญชงเป็นอุตสาหกรรมที่กำลังเติบโต และแม้ว่าจะถูกสั่งห้าม ผลิตภัณฑ์พลาสติกกัญชงก็ยังคงผลิตต่อไปจนถึงกลางทศวรรษ 1940

กัญชาพลาสติกใช้สำหรับอะไร?

หนึ่งในการใช้พลาสติกกัญชงที่น่าสังเกตมากที่สุดคือรถยนต์กัญชงของ Henry Ford ในปี 1941 แต่ถ้าใครนึกถึงรถตู้ของ Cheech และ Chong ในทันที คุณไม่ได้อยู่คนเดียวอย่างแน่นอน

แม้ว่ารถของ Ford จะไม่ได้ทำมาจากวัชพืช แต่เขาก็เป็นผู้มีวิสัยทัศน์ เขาไม่เพียงแค่สร้างรถทั้งคันจากป่านและวัสดุอินทรีย์อื่นๆ เท่านั้น รถยังสามารถทนต่อแรงกระแทกได้ดีกว่ารถเหล็กแบบดั้งเดิมถึง 10 เท่า และน้ำหนักเบากว่า 1,000 ปอนด์

แม้ว่าแผนสำหรับรถต้นแบบคันที่สองจะล้มเลิกไป แต่บริษัทรถยนต์รายใหญ่ เช่น Mercedes, Chrysler, BMW, Volkswagen, Audi และใช่ Ford ก็กำลังเดินตามรอยเท้าของ Henry และรวมเอาพลาสติกกัญชงเข้ากับรถรุ่นใหม่ของพวกเขา

การใช้งานทั่วไปอื่นๆ สำหรับพลาสติกกัญชง ได้แก่ อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ ภาชนะบรรจุ ของเล่น เครื่องสำอาง ขวด ​​กระเป๋า เรือ และเฟอร์นิเจอร์

กัญชาทำจากพลาสติกอย่างไร?

เซลลูโลส (C6H10O5) เป็นส่วนหลักของผนังเซลล์ของพืช และเป็นโพลิเมอร์อินทรีย์ที่มีมากที่สุดในโลก เซลลูโลสมักใช้ทำกระดาษ แต่ก็สามารถใช้ทำผลิตภัณฑ์พลาสติกได้หลากหลาย

เซลลูโลสกัญชงสกัดจากพืชและใช้ทำพลาสติกชนิดต่างๆ ตัวอย่างเช่น กระดาษแก้ว เรยอน และเซลลูลอยด์ เป็นต้น ป่านเป็นแหล่งเซลลูโลสที่ดี ซึ่งมีประมาณ 65-70% ต่อต้น

เหตุใดจึงเป็นทางเลือกที่ดีกว่านี้

เหตุใดจึงเป็นทางเลือกที่ดีกว่านี้

แม้จะมีข้อห้ามที่ไม่เป็นธรรมของกัญชงกับพระราชบัญญัติภาษีกัญชาปี 1937 แต่ก็มีการค้นพบใหม่เมื่อเร็ว ๆ นี้ว่าเป็นแผนที่เป็นประโยชน์อย่างมากและถูกต้องตามกฎหมาย

ข้อดีอย่างหนึ่งของการใช้กัญชงคือเป็นแหล่งพลังงานหมุนเวียนและผลิตภัณฑ์ที่ทำจากกัญชงสามารถย่อยสลายได้ ทันทีที่เมล็ดกัญชงถูกปลูก มันจะเริ่มส่งผลดีต่อโลกรอบๆ รากที่หยั่งลึกช่วยป้องกันการพังทลายของดิน ช่วยลดมลพิษทางน้ำ นอกจากนี้ยังเติบโตได้ง่ายมากและต้องการปุ๋ยในปริมาณที่น้อยที่สุดและไม่ต้องใช้สารกำจัดวัชพืชหรือยาฆ่าแมลง การใช้ผลิตภัณฑ์เหล่านี้น้อยลงหมายความว่ามีมลพิษทางน้ำน้อยลงจากการไหลบ่า

เมื่อกลายเป็นพลาสติก ป่านยังคงสร้างประโยชน์ให้กับโลกด้วยความสามารถในการย่อยสลายทางชีวภาพ ในสภาพแวดล้อมที่เหมาะสม ผลิตภัณฑ์พลาสติกจากกัญชงสามารถย่อยสลายได้อย่างสมบูรณ์ภายใน 6 เดือน ขวดพลาสติกแบบดั้งเดิมอาจใช้เวลาถึง 450 ปีในการย่อยสลายอย่างสมบูรณ์ แม้ในระหว่างกระบวนการย่อยสลาย ผลิตภัณฑ์พลาสติกมาตรฐานจะรั่วไหลของสารเคมีที่เป็นอันตรายสู่สิ่งแวดล้อม เช่น BPA

Bisphenol A (BPA) เป็นตัวทำลายต่อมไร้ท่อที่เชื่อมโยงกับปัญหาเกี่ยวกับหัวใจและหลอดเลือด มะเร็ง เบาหวาน ภูมิคุ้มกันอ่อนแอ และความผิดปกติอื่นๆ อีกมากมาย ในสหรัฐอเมริกา 93% ของผู้ใหญ่อายุมากกว่า 6 ปีทดสอบสาร BPA ในเชิงบวก สารทำลายต่อมไร้ท่อเลียนแบบผลกระทบของฮอร์โมนเอสโตรเจนในร่างกายมนุษย์ ซึ่งสามารถกระตุ้นการเจริญเติบโตของเนื้องอกเมื่อฮอร์โมนมีระดับสูงเกินไป

กัญชงยังมีประโยชน์ทางเศรษฐกิจอีกด้วย ป่านสามารถปลูกได้ทุกที่ในสหรัฐอเมริกา ซึ่งแตกต่างจากพืชอื่นๆ ที่ปลูกในพื้นที่ทางภูมิศาสตร์บางแห่งเป็นหลัก นอกจากนี้ ศักยภาพการผลิตจากกัญชงยังเหนือกว่าพืชอื่นๆ ในสหรัฐอเมริกา ตัวอย่างเช่น ตามรายงานของกระทรวงเกษตรของสหรัฐฯ “กัญชงหนึ่งเอเคอร์สามารถผลิตกระดาษได้มากกว่าต้นไม้หนึ่งเอเคอร์ถึงสี่เท่า” เช่นเดียวกับพลาสติกกัญชง ใยกัญชง (คอนกรีตที่ทำจากกัญชง) และผลิตภัณฑ์จากกัญชงอื่นๆ

กัญชาเป็นสิ่งผิดกฎหมายในหลายๆ ประเทศได้อย่างไร?

ในช่วงปีแรกๆ ของอเมริกา การผลิตกัญชงเป็นอุตสาหกรรมที่ถูกกฎหมายและเจริญรุ่งเรือง คนส่วนใหญ่รู้สึกงุนงงว่าพืชชนิดนี้ซึ่งไม่ต้องการยาฆ่าแมลง การบำรุงรักษาเพียงเล็กน้อย และสามารถปลูกได้ทุกที่ ไม่ได้ถูกมองว่าเป็นพืชทำเงินอย่างที่เห็นได้ชัด

ไม่เพียงแต่ถูกใช้งานน้อยเกินไปเท่านั้น แต่การผลิตกัญชงยังผิดกฎหมายในสหรัฐอเมริกาในกรณีส่วนใหญ่ ไม่มีคำตอบที่ชัดเจนว่าทำไมจึงเป็นเช่นนั้น แต่มีข้อสันนิษฐานมากมายที่ชี้ไปในทิศทางของตระกูลดูปองต์และอาณาจักรกระดาษของพวกเขาในฐานะผู้รับผิดชอบพระราชบัญญัติภาษีกัญชาปี 1937

กัญชาพลาสติกเป็นอนาคตหรือไม่?

กัญชงกำลังได้รับแรงผลักดันอีกครั้งและมีการฟื้นฟูค่อนข้างมากในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

เมื่อวันที่ 7 กุมภาพันธ์ 2014 ประธานาธิบดีบารัค โอบามาในขณะนั้นได้ลงนามในกฎหมายการเกษตรปี 2014 (หรือที่เรียกว่า Farm Bill) ซึ่งรวมถึงมาตรา 7606 ที่หัวข้อ “ความชอบธรรมของการวิจัยกัญชาอุตสาหกรรม” พระราชบัญญัตินี้อนุญาตให้สถาบันอุดมศึกษาและหน่วยงานเกษตรของรัฐปลูกและวิจัยป่านอุตสาหกรรมได้ การผลิตกัญชงยังถูกกฎหมายและเฟื่องฟูใน 23 ประเทศ รวมทั้งยุโรป ออสเตรเลีย แคนาดา จีน และอื่นๆ อีกมากมาย; หวังว่าสหรัฐอเมริกาจะปฏิบัติตามในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

ป่านได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเป็นวัสดุที่ดีกว่าสำหรับพลาสติกในหลาย ๆ ทาง และด้วยการสนับสนุนจากเกษตรกร นักเคลื่อนไหว ผู้บริโภคที่ตื่นตัว (คิดสีเขียว) และแม้แต่ธุรกิจและนักการเมือง สิ่งเหล่านี้สามารถสร้างความเปลี่ยนแปลงได้ในไม่ช้า